“Kyth the taker” Jonathan L. Howard

kyth_front 9780967942919/ 2017

Jonathan L. Howard, Air and Nothingness Press.

Voor mijn blog heb ik twee splinters besproken geschreven door Steph Swainston waarbij de covers gemaakt waren door Todd Sanders. Ik bewonder zijn werk en volg hem daarom ook op Twitter. Via Twitter kreeg ik van hem het verzoek of ik ook (engelstalige) boeken en verhalen las. Die lees ik inderdaad maar niet zo vaak als ik zou willen.  Ik ontving van hem een bundel met daarin drie korte verhalen met het verzoek die voor mijn blog te bespreken.

Na het lezen vond ik dit zeker de moeite waard om op mijn blog te bespreken, gewoon in het Nederlands… Ik weet zeker dat de young adult lezers die houden van fantasy en spanning  en Engelstalig lezen deze verhalen zeker kunnen waarderen !

Jonathan L. Howard is gamedesigner, scriptschrijver en een echte veteraan in de computergames-wereld. Hij schreef fantasy en young adult verhalen. Zijn eerste roman stamt uit 2009. Kyth the Taker  is een bundeling van drie korte verhalen over Kyth, een dief en huurlling. De verhalen verschenen eerder in een fantasy magazine ‘the black gate” en werd daar met veel lof ontvangen.

Kyth is de held van het verhaal hoewel ze een uitgekookte dief en huurling is die zich laat inhuren om allerlei zaakjes op te knappen. Ze is slim, uitgekookt,  uitdagend en vooral een sterke vrouw die zich staande weet te houden in een wereld vol sluwe mannen. In alle drie de verhalen gaat ze geen uitdaging uit de weg. Wat mij vooral aansprak is dat er een psychologische ondertoon in zit. De gedachtengang van Kythe wordt goed neergezet en het is dus verre van geweld en pure actie. Uiteraard is er de nodige spanning maar op een andere manier is dit in de verhalen verweven.

De verhalen zijn prettig geschreven, karakters komen goed uit de verf, en hoewel de verhalen over dezelfde persoon gaan zijn ze goed los van elkaar te lezen. Er zit een duidelijk begin en einde aan en je kan zo in het verhaal stappen dus de schrijver geeft voldoende informatie om het verhaal goed te kunnen volgen. En dat vind ik altijd knap zeker bij een kort verhaal. Soms denk ik dat het schrijven van een kort verhaal vaak moeilijker is omdat je in minder tijd een goed geheel moet weten te schrijven wat goed moet kloppen en de aandacht van de lezer moet vast blijven houden. En dat is in deze bundel zeker gelukt.

Verder is de hoofdpersoon een krachtig figuur die eigenlijk meer verdient dan een kort verhaal, ik denk dat zij wel een hele roman kan dragen!

Met dank aan Todd Sanders voor het beschikbaar stellen van het leesexemplaar en de afbeelding van de cover.

“Versailles” Elizabeth Massie

Versailles-2D-200x308 9789401606554/2017

Elizabeth Massie, vertaling Kees van Weele,  Xander uitgevers

Versailles, de droom van een koning” gaat over Lodewijk XIV die als achtentwintigjarige aan de macht komt in Frankrijk na een serie burgeroorlogen. Om zijn toekomst veilig te stellen, begint hij aan de bouw van het grootste paleis ooit. Met luxe en glamour wordt de adel verleidt om het bruisende Parijs te verlaten en aan het hof neer te strijken. Het paleis groeit, kanalen worden gegraven en tuinen aangelegd en Lodewijk XIV geniet, bedriegt en manipuleert. De adel speelt ook een slinks spel om zijn macht te ondermijnen. Versailles verandert in een web vol geheimen, verraad, samenzweringen en schandalen.

Elizabeth Massie neemt ons mee naar Versailles in 1667. Lodewijk XIV is aan de macht. Corruptie, seks, intriges, politieke spelletjes, roddel en achterklap. Dit verhaal heeft het allemaal. De BBC serie stond centraal voor dit verhaal en dat is wel te merken. Je leest het bijna als een script. De uiteenlopende scènes volgen zich enorm snel op en er zijn heel veel personages die de revue passeren. Soms wat veel naar mijn idee. Er komen in sneltreinvaart veel namen voorbij en de schrijfster is een ster in het uit wijden in de scènes waardoor je soms de draad wat kwijt raakt. Ik heb alleen de trailer van deze serie gezien en zag al wat punten van herkenning dus ik denk dat je aan kan nemen dat de schrijfster dichtbij het verhaal van de serie is gebleven, dit zou ook de opbouw van het boek en het snelle schakelen van de scènes verklaren, wat echter in een roman niet altijd goed uit de verf komt.

Hoewel het verhaal fictie is zijn er toch wel feiten die waarheidsgetrouw zijn maar zonder voorkennis van de Franse geschiedenis heb je geen idee wat nu wel feit of fictie is. En dat is ook niet relevant voor het verhaal. Het is immers een fictief historische roman en voor de liefhebbers van dit genre een heerlijk boek. Die willen immers vermaakt worden. Vermaakt worden zullen ze zeker, daar leent het decor van Versailles zich uitstekend voor !

De foto van de cover komt van de site van de uitgeverij. Met dank aan Xander uitgevers voor het beschikbaar stellen van dit recensie exemplaar.

 

“een Portugese droom” Marieke Woudstra

7589-5_Woudstra_Portugese_droom_Fin.indd 9789022575895/2017

Marieke Woudstra, uitgeverij de Boekerij

Marieke Woudstra (1960) studeerde Portugees en werkte als docent en tolk/vertaler. In haar debuut ” thuis in Portugal” beschreef zij, op basis van haar eigen ervaringen, het leven van een vrouw die met haar geliefde een nieuw leven begint in Portugal. Dit is het vervolg op die roman.

Inhoud: Marjolein en Bart kochten een oude boerderij met een olijvenboomgaard op een heuvel in Portugal. Ze proberen daar een zelfvoorzienend en duurzaam leven te leiden. Ze werken ook hard aan een band met de lokale bewoners. Ze raken bevriend met de dorpelingen met wie ze zingen, praten, koken, werken en feesten. Ze leren van alles over het land en de streek en ontmoeten een vreemdeling die hun Portugese droom dreigt te verstoren.

De cover ziet er heerlijk zonnig uit en zowel dit plaatje als de titel geven een vakantiegevoel weer waar je meteen aan wilt beginnen. De schrijfstijl is toegankelijk en het idee achter het verhaal maakt nieuwsgierig. Dat mensen van nature benieuwd zijn naar de avonturen van anderen die hun heil zoeken in het buitenland, en daarbij hopen dat het fout gaat, blijkt uit de populariteit van programma’s als “ik vertrek..”.  Deze roman geeft ook een beetje dat gevoel van dat programma weer.   Het leest alsof je naar dit programma kijkt. Laagdrempelig maar het kabbelt wel een beetje door. De gewone huis- , tuin- en keukenzaken weet ik op een gegeven moment wel en door de vele details blijft de schrijfster daar soms wat in hangen. Hierdoor lijkt het verhaal af en toe meer op een verslagje dan een roman. Je hoopt dat er toch een beetje ellende komt om het verhaal wat op te peppen. Ook hier wordt je op je wenken bedient met een oogst die dreigt te mislukken en inkomsten die ze mislopen.Er zit ook een stukje drama in het verhaal verweven waarbij een vreemdeling om de hoek komt kijken. Dit zou het verhaal wat spanning kunnen brengen maar dat komt niet geheel uit de verf.  Het is de schrijfster wel gelukt om haar liefde voor het land en de cultuur over te brengen.

Prettig vakantie leesvoer, een paar uur lekker lezen… zeker als jezelf niet van plan bent om te vertrekken…

 

 

 

” het patroon” Wessel de Valk

boekenpost 9789492221650/2017

Wessel de Valk, Futuro uitgevers

Wessel de Valk is afgestudeerd criminoloog, mediaondernemer en schrijver. Hij heeft grote interesse in innovatie en wetenschap. Die interesse is ook terug te vinden in zijn eerdere debuutthriller “bestemming onbekend” en in dit tweede boek “het  patroon”.

Na veel lovende woorden over zijn debuut ‘bestemming onbekend” gehoord te hebben wilde ik maar al te graag zijn tweede boek “het patroon” lezen toen zijn uitgever dit vroeg. De achterflap beloofde een spannend verhaal en op de voorkant prijkt het genre “thriller” dus dat moest wel wat voor mij zijn. Lees hieronder mijn recensie of dat ook echt zo bleek te zijn;

Inhoud/achterflap: Wijnhandelaar Osman Fissler denkt zijn vrouw en dochter, die vijftien jaar eerder spoorloos verdwenen, terug te zien in de immense shopping mall Mah Boon Krong in Bangkok (Thailand). Het weerzien is kort en mysterieus en Fissler blijft vol vragen achter. De gebeurtenis staat niet op zichzelf. Ook Shaun Doran, een klasgenoot van zijn dochter Kirsten, blijkt rond dezelfde periode in rook te zijn opgegaan. Het is de start van een fascinerende, mysterieuze zoektocht die zich afspeelt in zes landen.Al snel blijkt dat het heden en verleden niet alleen ondoorzichtig samenhangen, maar ook meerdere versies kennen. Wat is de waarheid? Welke werkelijkheid is de echte?

Het verhaal gaat gelijk goed van start in Thailand waar Fissler denkt zijn vermiste vrouw en dochter te zien. Met veel details weet de schrijver een wonderlijke ervaring zo op papier te zetten dat je het als lezer net zo wonderlijk voor je ziet als de personage uit het verhaal. Vervolgens gaan we naar Brussel waar Zoé ook een bijzondere ervaring heeft en beiden nemen contact op met hun nestor Pilgram. Het zou het begin zijn van mysterieuze verschijnselen en vreemde gebeurtenissen in een behoorlijk spanningsveld. Hoewel er heel veel gebeurt en je schakelt tussen verschillende landen en tijden zit het zo goed in elkaar dat het klopt en je in het verhaal blijft zitten.

Al is er voldoende spanning ik kan het boek niet zomaar onder “thriller” wegstoppen, het is veel meer dan dat ! Het is wel fijn om als veellezer een boek te treffen dat zich niet zomaar een stempel laat geven van een bepaald genre. Er zitten science- fictie- elementen in die zo goed worden omschreven dat je ze gewoon voor lief neemt en het helemaal voor je ziet dat het echt zo zou kunnen gaan. Door subtiel uitleg te geven aan deze elementen en gebeurtenissen heb je als lezer ook het gevoel serieus genomen te worden en neem je het verhaal ook serieus. De personages worden goed uitgediept en hierdoor snap je hun beweegredenen en acties des te meer.

Na het lezen kwam ik er achter dat  dit verhaal het vervolg is op ‘bestemming onbekend’. Gelukkig is het verhaal heel goed zelfstandig te lezen. Ik heb ‘bestemming onbekend’ niet gelezen en ik had niet het idee dat ik hierdoor informatie misgelopen had. Ik denk wel dat sommige zaken wat eerder op zijn plaats vallen en dat je de connecties tussen sommige personages eerder door hebt maar dat is geen noodzaak voor het begrijpen van het verhaal. De schrijver legt voldoende uit om het verhaal goed te kunnen volgen zonder deze voorkennis en doet dit op een boeiende manier zonder vervelend over te komen. Geen eindeloze terugblikken of vertellingen maar gewoon de nodige informatie in juiste dosering.

Voor mij wel is het echter wel noodzaak het eerste boek te gaan lezen want ik wil gewoon meer lezen  van deze schrijver !

 

“Kijk, konijnen” Daphne Louter

kijk konijnnen 9789047709169 /2017

Dahpne Louter, uitgeverij Lemniscaat

Op 1 juli verschijnt er een heel mooi prentenboek van Daphne Louter bij uitgeverij Lemniscaat. Daphne Louter studeerde aan de Koninklijke Academie voor Beeldende Kunsten in Den Haag, waar ze afstudeerde in druktechnieken. Daarna studeerde ze illustratie aan de kunstacademie van Edinburgh. “Kijk, konijnen” is haar prentenboekdebuut en ze liet zich hier tot inspireren door het dagelijks leven van haar tweeling. Een verhaal over een konijnentweeling en hun huisdier, de kip.

Zodra je het boek openslaat zie je aan de binnenzijde van de kaft een kleurrijke pagina van wit naar zwart met konijntjes in kleine vierkantjes. Hierbij zie je de opzet ook van het boek al, door het boek heen ga je ook langs de kleuren van wit naar zwart. Maar dit is heel subtiel gedaan. Het boek is namelijk in vrij rustige natuurlijke kleuren gemaakt waardoor je een beetje het Beatrix Potter gevoel krijgt tijdens het bladeren. Vervolgens tref je op de linkerpagina een voorwerp aan ( bijvoorbeeld een ballon) en op de rechterpagina een volledige illustratie van wat de konijnentweeling doet op een dag ( wakker worden, ontbijten, spelen, etc). Op deze pagina kan je dan met je kind het voorwerp van de pagina er naast zoeken en als je naar een volgende prent gaat vind je naast dit voorwerp weer een nieuw voorwerp. Uiteraard kan je terwijl je je eigen verhaal maakt ( het boek bevat geen tekst) ook andere dingen uitlichten, laten zoeken of tellen door je kind.

In een twaalftal schitterende illustraties zie je de dag voorbij komen van deze konijnentweeling. En hoewel het een gewone dag is komen ze heel veel tegen waardoor elke illustratie een feestje is om te bekijken.

Een schitterend debuut en ik hoop het begin van nog meer mooie prentenboeken, het is een schilderijtje op je boekenplank !

” het schaap dat een ei uitbroedde” Gemma Merino

schaap 9789047709114/2017

Gemma Merino, vertaling Jesse Goossens, uitgeverij Lemniscaat

Gemma Merino is architecte maar besloot kinderillustratie te gaan studeren aan de kunstacademie van Cambridge. Ze won de beroemde Macmillan Prize for Children’s Picture Book Illustration en haar eerdere verschenen titels als ‘de krokodil die niet van water hield’en ‘de koe die in de boom klom’ sprongen er ook echt boven uit. De titels alleen al spreken tot de verbeelding en deze titel past mooi in dat rijtje.

‘Het schaap dat een ei uitbroedde’ gaat over het ijdele schaap Lola. Lola had de mooiste wol van de hele wereld. Het glansde, was zijdezacht en zat nooit in de war. Maar op een dag gebeurde er iets vreselijk want alle dieren moesten naar de kapper, ook Lola. Na de knipbeurt kreeg ze namelijk een vreselijke vacht terug die continu in de war zat. Gelukkig blijkt zo’n vacht ook voordelen te hebben.

Het zien alleen al van de kaft maakt je vrolijk. Frisse kleuren en een grappig schaap maken je nieuwsgierig naar de inhoud. De illustraties zijn zo duidelijk dat ze eigenlijk  het verhaal al vertellen. De minimale tekst wordt in duidelijke korte zinnen neergezet in een duidelijke letter.

Een verhaal over een ijdeltuit die zo trots is op zichzelf dat ze de rest een beetje vergeet. Als ze dan tot inkeer komt blijkt het hebben van vrienden belangrijker dan al het andere. Een verhaal met een duidelijk moraal. Over vriendschap, er bij horen, anders zijn maar toch ook weer niet.  Naast de wijze les, en eigenlijk veel belangrijker, een heerlijk boek om samen met je peuter te lezen, te ontdekken en plezier mee te hebben !

 

Met dank aan uitgeverij Lemniscaat voor dit recensie exemplaar. De afbeelding van de cover komt van de site van de uitgeverij.

 

 

Afsluiting juni / TBR update

De afgelopen maand zat ik beetje in een leesdip. Ik las maar 13 titels. Voor mij is dat toch wat weinig. Ik kan niets of niemand de schuld geven. Drukte van de studie is er niet meer want op aanwezig zijn en de gezelligheid proeven was er niet veel meer te studeren daar ik al weet dat ik geslaagd ben en uit kijk naar de diploma uitreiking.

Van de 13 gelezen boeken moet ik ook nog een aantal recensies schrijven dus vervelen is er zeker niet bij, nu alleen nog de energie vinden om er voor te gaan zitten.

Juni was ook een leuke maand met een top begin omdat John Flanagan bij onze boekhandel in Noordwijk was! De datum stond al weken op de kalender en daar Femke en ik hadden daar wel een uurtje spijbelen voor over ! Lees hier het verslag van zijn bezoek aan de boekhandel: John Flanagan in Noordwijk!

Verder bezocht ik de boekpresentatie van “ de vrouwe van Myrdin “van Cathinca van Sprundel en via een leuk contact op instagram met Simone Wibbe ontving ik het boek Runa. Verder ontving ik zes recensieboeken en kocht ik er vijf.

Vorige maand won Veronique Janssen het boek Maurice en schreef een gast recensie voor mijn blog. Dit bleek het begin van een leuk idee. Veronique gaat nu elke maand een gastrecensie schrijven voor mijn blog ! We hebben beide zin in deze samenwerking! Lees hier wie Veronique is en waar je haar kunt vinden op het internet.

Datum Aantal TBR Pile Ontvangen en gekocht Gelezen Nieuw aantal
01-02-2017 289 19 29 279
01-03-2017 279 26 17 288
01-04-2017 288 25 19 294
01-05-2017 294 14 23 285
01-06-2017 285 19 17 287
01-07-2017 287 12 13 288

Juni gelezen :

Korte verhalen:

  • Stehp Swainston           Tempo
  • Howard Jonathan L       Kythe the taker (engelstalig)

Roman:

  • Marieke Woudstra        een Portugese droom
  • Roep Nanda                    Sable
  • Massie Elizabeht            Versailles

Thriller:

Kinder-jeugdboeken :

  • Leslie Connor                 de gevangenisfamilie van Perrry T Cook
  • Leonard M.G.                 keverkoningin
  • Mirjam Hildebrand       voorlopers  (recensie op boekenbijlage)

Jeugdtriller:

  • Eva Burgers                    fataal

Young Adult Fantasy:

Young Adult roman:

  • Cath Crowley                  donkerblauwe woorden