” de secretaresse ” Renee Knight

300704-knight-de secretaresse-3d-7d977f-large-15472099909789026329531?2019

Renee Knight,  uitgeverij Ambo/ Anthos

Renée Knight werkte als scenarioschrijfster voor de BBC, Channel Four en Capitol films. ‘de secretaresse’is haar tweede boek en mijn kennismaking met haar werk.

De cover springt er uit.  Een pittige tante tegen een gele achtergrond.  De ondertitel:”het is een dunne lijn tussen loyaliteit en obsessie” is pakkend en de verleiding dus groot om dit boek op te pakken te gaan lezen.

De secretaresse in kwestie is Christine Butcher en zij is ook de verteller van het verhaal.Christine Butcher is de privésecretaresse van Mina Appleton, CEO van Appleton supermarkten. Een keten die pretendeert ‘eerlijke’ goederen te leveren maar er is twijfel of dit ook zo is. Een journalist die hier overschrijft wordt wegens smaad aangeklaagd. Voor de rechtszaak verwijdert Christine afspraken uit de agenda van Mina en laat ander bewijs ook verdwijnen. Haar loyaliteit gaat zelfs zo ver dat ze liegt in de rechtbank. Er komt echter een onderzoek en zowel Mina als Christine worden strafrechtelijk vervolgd. Christine blijft ontkennen maar er blijkt geen wederzijdse loyaliteit en Christine komt er achter dat Mina haar al die tijd heeft gebruikt om er zelf wijzer van te worden.Uiteraard neemt Christine wraak.

Bij aanvang van het boek zijn we in “de Lauwershof” waar Christine haar plakboek bij zit te houden en het verhaal gaat vertellen. Van het moment van sollicitatie bij Mina Appleton tot en met het moment waarop ze daar herinneringen op haalt met haar plakboek voor zich.Lange tijd ben je als lezer in het ongewisse wat “ de Lauwerhof” is,  zelf dacht ik aan een kliniek voor patiënte, maar later in het verhaal kom je er achter wat het dan wel is.  Het speculeren over de locatie is wel aardig maar heeft geen meerwaarde voor de psychologische lading van het verhaal. Het wordt er niet spannender door vond ik zelf.

Het verhaal wat Christine Butcher de revue laat passeren kabbelt op een wat langzaam tempo door. Voor mijn gevoel iets te langdradig en iets te langzaam. Hoewel sommige karakters en situaties zich prima zouden lenen voor meer diepgang of actie wordt dit niet verder uitgewerkt. Het wordt een dus wat monotone vertelling en af en toe heb ik de neiging te stoppen met het verhaal. De herinneringen van deze gefrustreerde secretaresse konden mij niet de  hele tijd boeien om door te lezen. Uiteindelijk komt er vrij aan het einde van het boek een leuke twist, een verrassende ontknoping wat een prima en origineel einde van het verhaal blijkt.

De vertelstijl laat merken dat Knight scenarioschrijfster is geweest. Alle details worden benoemt en er blijft weinig over om de fantasie van de lezer te prikkelen.  Hoewel loyaliteit en manipulatie dicht naast elkaar lijken te staan was er voor mij weinig onderliggende spanning in het verhaal wat qua thema zeker niet zou misstaan.  Het verhaal zou een goede basis zijn voor een televisiestuk waar dit misschien beter uit de verf zal komen.

Kortom een ( psychologische ) thriller die niet helemaal mijn ding bleek te zijn maar andere zeker zal aanspreken door de gedetailleerde vertelwijze.

 

Advertenties

“duister meesterschap ” Jurgen Bulterman

Duister-Meesterschap-19789463234566

Duister meesterschap is het debuut van  Jurgen Bulterman, hij is een selfpublishing auteur en schreef deze spannende spionagethriller die zich afspeelt in de Tweede Wereldoorlog. Een boek wat er zowel inhoudelijk als qua vormgeving goed uitziet.

Voor de cover is gekozen voor een foto van het laatste stuk van de Bloedstraat naar kamp Buchenwald. Een foto waar je normaal gesproken al een beklemmend gevoel van krijgt en dat is ook wel het gevoel wat dit boek mij af en toe wist te geven.

Het gaat over een Duits gezin met een jongvolwassen tweeling aan het begin van de Tweede Wereldoorlog valt uit elkaar als een van de zonen kiest voor het Duitse regime en de ander met zijn Joodse vriend naar Amerika vlucht. Daar gaan ze studeren aan Harvard. Nadat Will en Jake hun studie hebben afgerond worden ze aangesproken door Darcy, agent van de OSS, de voorloper van de CIA. Ze krijgen een opleiding om vervolgens op een geheime missie te gaan in Duitsland tegen de Nazi’s. Will zal tegenover zijn broer komen te staan en hij zal hierdoor de verloop van de Tweede Wereldoorlog behoorlijk veranderen…

Ik kan niet anders zeggen dan dat ik dit boek een geweldig origineel, spannend en verrassend boek vind. De schrijver weet mij van het begin af aan te boeien. De proloog speelt zich af in maart 1945 en je denkt wie de man is die daar haastig door de straten loopt, zoals de achterflap ons al af liet vragen. Vervolgens gaan we drie jaar terug in de tijd, maken kennis met Will en Jake en volgen hun avontuur tot mei 1945 met een aansluitende epiloog die plaats vindt in 1957. Vlak voor het einde komt de scene uit de proloog weer voorbij en valt ook deze op zijn plaats.

Het is een verhaal vol complotten, intriges, vriendschap, familiebanden en verraad. Er zijn waargebeurde plaatsen, namen, feiten uit de geschiedenis verweven met dit spionage verhaal waardoor het geheel zeer realistisch en waargebeurd zou kunnen zijn. Door deze bijzondere mix en te kiezen voor een tweeling die beiden een heel andere kant kiezen in de oorlog heeft het een aparte invalshoek. Uit het verhaal blijkt dat niets zo zwart / wit is als de leiders in tijden van oorlog willen doen geloven. De hoofdpersonen laten hun geweten behoorlijk knagen gedurende het verhaal. Moeten offers brengen voor de grote lijnen van hun missie.  Als lezer heb je soms moeite met de gemaakte beslissingen maar aan de andere kant kan je er wel begrip voor opbrengen, hoe gruwelijk het offer ook is die ze moeten maken.

Jurgen Bulterman heeft een zeer pakkende manier om een verhaal te vertellen. Het deed mij af en toe denken aan de verhalen van Ludlum. Het leest vlot weg en er zit een behoorlijk tempo in het verhaal. Bulterman  weet een duistere sfeer neer te zetten en hoewel hij meerdere kanten van het verhaal tot in detalis belicht weet hij je toch geregeld te verrassen met wat twisten in het verhaal. Ik had verwacht dat met het einde van de oorlog het verhaal zou eindigen maar dan maken we een sprong van mei 1945 naar 1957 en komen er achter dat de missie met eindigen van de oorlog misschien wel nooit is gestopt.

“het meisje van toen” Edward Hendriks

Het-meisje-van-toen-thriller-188x300.png9780463094167/2019 e-book

Edward Hendriks is copywriter en altijd met teksten bezig. In juni 2012 verscheen van zijn hand een mafia thriller, het begin van een nieuwe passie. Inmiddels is hij aan zijn vierde thriller begonnen en heeft hij verschillende korte verhalen op zijn naam staan. Op zijn site vind je links naar ander werk van hem. Waaronder ook een aantal gratis verhalen om kennis te maken met zijn werk.  Een leuk initiatief maar wees gewaarschuwd: na kennismaking smaakt het naar meer ….

“het meisje van toen” is een novelle wat als e-book is uitgebracht. De schrijver noemt het een wraak-novelle en dat dekt zeker de lading!

Hoofdpersonage Paul Meertens bedroog twintig jaar geleden zijn vrouw, die op dat moment zwanger was van hun eerste dochter. Het was een one-night-stand en hij had daarna ook geen contact meer haar, Lieve Breevoort.  Inmiddels heeft hij een goede baan, een tweede dochter en moet hij op zoek naar een assistent. Eén van de sollicitanten blijkt toch heel erg te lijken op de dame van toen. Hoewel ze zich heeft voorgesteld als Linda is de gelijkenis treffend en is Paul van slag.  Hij besluit haar een afwijzingsbrief te sturen en haar te vergeten. Linda neemt daar geen genoegen mee en palmt zijn baas in en wordt zijn assistente.  Vervolgens ontmoet hij de nieuwe danslerares van zijn dochter, de squashpartner van zijn vrouw en de invalster op school en alle drie lijken ze op Linda of eigenlijk Lieve. Hij denkt eerst gek te worden door haar overal te zien maar als snel is het erger dan dat. Linda zegt er een te zijn van een vierling en ze is uit op wraak. Iets waar ze twintig jaar op heeft zitten broeien en waar Paul met open ogen in loopt.

Wat een heerlijk verhaal is dit!  Ik kan niet anders zeggen.  Het is spannend vanaf het begin tot het einde met een goede opbouw en een leuke twist aan het einde. Het is altijd knap als een schrijver in een kort verhaal alles kan vertellen met een goed kloppend einde. Na dit einde is er nog een kleine aangename verrassing die zeker smaakt naar meer.

De vertelstijl is prettig.  De schrijver schuwt de soms bloederige details niet waardoor het geheel realistisch genoeg overkomt. Het geheel leest lekker weg en je moet doorlezen tot de ontknoping. En als een schrijver je zo weet in te pakken is een thriller geslaagd.

“het meisje van toen ” is mijn kennismaking met deze schrijver en is zeker de moeite waard. Als thriller liefhebber vind ik het altijd een feestje om iets te lezen van eigen bodem. Nederland heeft gewoon heel wat schrijvers die gewoon ontdekt en gelezen moeten worden !

 

 

“gifgas” Peter J.L.M. Bernink

9789491773976/2018 uitgeverij Palmslag

Peter J.L. M. Bernink heeft inmiddels al een viertal thrillers op zijn naam staan en met Gifgas komt daar een vijfde bij.  Hij is in zijn vertrouwde patroon gebleven qua manier van schrijven en opbouw van zijn verhaal.  Na een lange lijst van personages (wat misschien kan afschrikken) is het onderverdeeld in proloog, voorspel, middenstuk, eindspel, epiloog en dankwoord.  Voor de lezer die al eerder wat van hem las een stuk herkenning maar voor het verhaal niet echt noodzaak.  Van mij had het gewoon bij een proloog, verhaal en epiloog mogen blijven. Het onderverdelen in drie stukken had voor mijn idee geen meerwaarde voor het verhaal.
Wel is het fijn dat de schrijver duidelijk boven de stukken zet in welke plaats het zich afspeelt. Doordat een wereldwijde criminele actie  springen we van het ene land naar het ander en soms ook met overlapping van tijd. Door de plaats te vermelden blijf je als lezer bij de les.

Het verhaal begint  tijdens een lijndienst van New York naar Amsterdam waar neuroloog Bert Koch betrokken raakt bij een kaping door Tsjetsjenen, die mede door zijn toedoen mislukt. De piloot en kaper komen om het leven en een dag later wordt de CIA- agent die ook in het vliegtuig zit vermoord.  Ondertussen wordt de wereld geconfronteerd met geheimzinnige moorden in Moskou en Washington waar gebruik is gemaakt van een nieuw, onbekend en dodelijk gifgas. Zowel de geheime diensten van Rusland als Amerika tasten in het duister en zullen moeten samenwerken. Er blijkt echter een mol te zitten in de Amerikaanse organisatie die samenwerkt met degene die hierachter zit.  Naast huurmoordenaars, terroristische idealisten en misdadige zakenlieden wordt ook nog eens de zoon van Koch ontvoerd. Koch gaat op zoek naar degene die dit op hun geweten hebben met flinke tegenwerking van de AIVD maar wel met hulp van oud-hoofdinspecteur Popma.

Kortom er gebeurd veel in dit verhaal, met veel personages, op veel plaatsen en met sprongen in de tijd. Dit alles wist de schrijver duidelijk op papier te zetten.  Zonder dat je als lezer de draad kwijt raakt. Sowieso dus knap gedaan van de schrijver.  Verder is het de angst voor zo’n wapen  en terrorisme echt van deze tijd waardoor het geheel zelfs realistisch overkomt waardoor je als lezer extra spanning beleeft tijdens het lezen.

Als je als lezer vorige verhalen van hem gelezen hebt herken je uiteraard ook weer Koch en Popma. De rol van Popma is dit maal zeer beperkt maar Koch krijgt het weer behoorlijk voor zijn kiezen. Gelukkig zijn de verhalen zelfstandig te lezen en hoef je geen voorkennis te hebben uit de andere verhalen. Er is hier en daar een heel korte terugblik naar iets uit het verleden maar dat is heel subtiel verweven in het verhaal, relevant en niet hinderlijk.

Wel bedacht ik mij dat ik het leuk zou vinden als de schrijver zijn personages een keer los laat en een thriller schrijft met andere karakters.  Daar had dit boek zich ook prima voor kunnen lenen.

“ontferm u over ons ” Aad Goedhart

Aad Goedhart, uitgeverij Palmslag 

Aad Goedhart (1957) heeft meer dan dertig jaar als jeugdhulpverlener/gezinsvoogd bij verschillende instanties gewerkt. Het idee om (vervangend) gezag binnen de justitiële jeugdhulpverlening te gebruiken voor een verhaal heeft geleid tot dit boek. Een thriller waar fictie dicht bij de feiten komt.

Deze thriller zit goed in elkaar. Er zijn meerdere belangrijke personages maar de belangrijkste zijn naar mijn idee Frank Maes en inspecteur Simoskie. Frank Maes, een ervaren jeugdhulpverlener, wordt geconfronteerd met een oud-cliënt die vol wraak en woede zit. Door de jeugdzorg is deze cliënt in een kindertehuis terecht gekomen en als Frank er achter komt wat daar met de kinderen is gebeurd, gaat hij gebukt onder schuldgevoel. Verder is zijn huwelijk op de klippen gelopen, heeft hij een verhouding met de secretaresse op het werk en gebeurt er wat met zijn eigen dochtertje.

Inspecteur Simoskie is belast met een gruwelijke zaak waarbij het slachtoffer gevild is en waarbij andere slachtoffers volgen. Daarnaast heeft hij de nodige problemen in de privésfeer wat ten koste lijkt te gaan van zijn werk. Als er een link wordt gelegd tussen zijn zaak en een loverboy komt hij terecht bij de jeugdhulpverlening en bij Frank Maes. Maar dan loopt het toch weer net even anders dan hij verwacht.

Het verhaal wordt in snel tempo opgevoerd. Vanuit verschillende perspectieven wordt het verhaal belicht. Maes en Simoskie zijn aan het woord, maar ook twee andere personages uit het verhaal. Bij de wisseling van perspectief staat de naam van die persoon vermeldt, zodat er geen verwarring kan ontstaan. Al moet ik zeggen dat ondanks het wisselen van perspectief, sprongen in tijd en locaties de schrijver dat goed weet te doseren, zodat je zelfs zonder die vermelding het goed kan volgen.

Ik kan niet anders zeggen dat Aad Goedhart een goede verteller is. Hij kan zich meten aan schrijvers als Daniel Cole en John Hart. Al kan je bij dit verhaal niet echt een persoon aanwijzen als hoofdpersonage, de rollen zijn onderling evenwichtig verdeeld. Hierdoor leef je als lezer ook met verschillende karakters mee en heb je niet snel een voorkeurspersonage. Wat sowieso niet meevalt in dit verhaal, want ze hebben allemaal wel eigenaardige en niet zulke charmante trekjes. Een reden des te meer voor mij om dit boek extra te waarderen. Het is een stuk origineler dan dat je alleen maar een slechterik hebt en een goedzak. Door al die gefrustreerde personages met elk hun eigen bagage wordt je als lezer ook af en toe flink op het verkeerde been gezet, waardoor je eigenlijk alleen maar wilt doorlezen tot de ontknoping en een bijzonder einde.

Deze recensie verscheen eerder op Boekenbijlage  ,  de afbeelding van de cover komt van de site van uitgeverij Palmslag 

“Bangkok Blues” Chris Bossers

Chris Bossers werkt als partner in een advocatenkantoor dat vooral actief is in het ondernemingsrecht. Voordat hij misdaadverhalen ging schrijven schreef hij voor film en televisie.  Zijn thrillers zijn gebaseerd op ware feiten met fictieve personages.  “Bangkok Blues” is zijn vierde thrileer met als hoofdpersonage de corrupte commissaris Willy Vercammen.

Willy Vercammen mag in dit verhaal een onderzoek gaan instellen naar de afrekeningen in de Antwerpse onderwereld. Een Antwerpse bende heeft coke gestolen van een Mexicaans drugskartel die hier wraak op komt nemen.  Als Vercammen op onderzoek gaat komt hij er achter dat een corrupte douanier er bij betrokken is en op zoek naar deze man komt hij terecht in Bangkok.  Daar is niets en niemand wat het lijkt. 

“Bangkok Blues” is mijn kennismaking met het werk van Chris Bossers en met de hoofdpersonages Willy Vercammen.  Een commissaris die je niet tegen je wilt hebben. Het is knap hoe de schrijver in een relatief dun boek zoveel actie en geweld heeft weten te stoppen. Het wereldje waar het zich afspeelt is rauw en hard en zo is ook de stijl en woordkeuze. Iets wat volledig bij het verhaal past en dus zeker niet storend is.  

Vaak als ik iets lees van Vlaamse bodem blijf ik wel eens hangen op uitdrukkingen die anders zijn of de zins-opbouw die anders loopt als in het Nederlands. Door de snelheid van dit verhaal kreeg ik hier de kans niet voor.  Ik werd echt meegetrokken door het verhaal.  Iets wat ik niet verwacht had want het is niet echt het genre dat ik bovenaan mijn lijstje heb staan. Af en toe vroeg ik mijzelf ook af hoe zo’n commissaris kan blijven functioneren maar daar komen we wel achter als er nog meer verhalen over hem mogen verschijnen.  

Als je geen liefhebber bent van een gemoedelijk politieverhaal a la Baantjer maar houd je wel van harde actie en thrillers dan is deze zeker de moeite waard om een keer te gaan lezen. 

” het zeepaardje ” Eugénie Brands

het zeepaardje cover.jpg9789463385015/2018

Eugénie Brands, uitgeverij Aspekt

Eugénie Brands volgde een opleiding aan de Rietveld- en Rijks Academie in Amsterdam. Ze werkte 25 jaar als kostuumontwerpster voor televisie, theater en film.  16 jaar geleden vertrok ze naar Zuid Frankrijk. Daar kocht ze een verwaarloosd huis inclusief wijngaard.  Gebeurtenissen uit die periode verwerkte ze in haar eerste thriller,  een witte raaf, fictie met een vleugje werkelijkheid. Een titel die ik  zelf niet gelezen maar toen dit boek voorbij kwam was het vooral de cover die mijn aantrok.  Op de achterzijde de verwijzing dat ook dit verhaal gedeeltelijk autobiografisch is.

Het zeepaardje speelt zich af op Curaçao. Hoofdpersonage Resi laat zich overhalen door Alexander om mee te gaan op vakantie naar dit zonnige oord. Resi en Alexander hadden een knipperlicht relatie en na enige twijfel gaat ze toch met hem mee. Een gratis vakantie kon ze toch niet afslaan al staat de duikcursus haar behoorlijk tegen. Ze wordt echter verliefd op de duikleraar en komt door hem in een akelige situatie.  Als haar geliefde verdwijnt komt ze nog dieper in de problemen en moet ze onderduiken. De vakantie wordt een nachtmerrie waaruit ze niets liever wil dan uit ontwaken.

Zoals ik al zei is de cover heel apart en heeft een grote aantrekkingskracht. Ergens halverwege in het verhaal is er een verklaring voor deze coverkeuze  en daar kan ik mij wel in vinden.  De korte samenvatting op de achterzijde kan je als lezer alle kanten mee op maar de kleine verwijzing dat er een autobiografische elementen in zitten maakt mij extra  nieuwsgierig. Helaas kom je er dus niet achter welke dat zijn en blijf ik al lezende daarin hangen. Mij afvragend welke elementen dat zouden kunnen zijn. Toch een vleugje mysterie in het verder vrij voorspelbare verhaal.

Het verhaal wordt verteld vanuit hoofdpersonage Resi.  Persoonlijk snap ik al niet dat ze toch met Alexander op vakantie gaat maar de manier waarop deze twee met elkaar om gaan is toch wel bijzonder. Hoewel je als lezer weet dat ze een behoorlijk verleden moeten delen is daar in hun omgang met elkaar weinig van te merken. De personages blijven sowieso wat weinig uitgediept. Maar voor het soort thriller maakt dat denk niet uit. Het kan zich scharen in het rijtje van de verhalen van Linda van Rijn en Suzanne Vermeer. Leest lekker weg maar niet veel diepgang.  Persoonlijk vind ik het verhaal ook langzaam starten, het kabbelt maar door en door… Het tempo is laag en er worden teveel kleine details beschreven die het tempo ook niet opvoeren. Op zich jammer want er gebeurt genoeg soms tot het onwaarschijnlijke af ( en dan ploft dat stemmetje weer binnen wat zou autobiografisch zijn? Soms is de werkelijkheid immers zo raar dat je dat niet kunt verzinnen… ) Kortom het leest zeer vlot maar de nachtmerrie die Resi beleefde kwam niet bij mij binnen.. Ik heb niet op het randje van mijn stoel gezeten van de spanning maar wel een paar ontspannen leesuurtjes gehad. Al is dat laatste niet iets wat ik verwacht bij een thriller, dan wil ik juist graag over mijn schouder willen kijken.

 

De afbeelding van de cover is van de site van uitgeverij Aspekt. Met dank aan deze uitgeverij voor het recensie exemplaar.