“schijngestalten” Staf Schoeters

SchijngestaltenCover.jpg 9789462420687/2017

Staf Schoeters , uitgeverij Kramat

Staf Schoeters studeerde psychologie en geschiedenis. Hij was scheepshersteller, vertaler, freelance journalist, recensent en schreef sinds 1980 een 27-tal boeken. Hij schreef verhalenbundels, thrillers, historische intrigeromans, romanbewerkingen van film en series en non-fictie boeken over de Eerste- en Tweede Wereldoorlog, alsook over Belgische begraafplaatsen.

Schijngestalten wordt weggezet als een actuele thriller en is het eerste boek wat ik van deze schrijver las.

Het verhaal gaat over Enzo Marsman, freelance journalist, die net als de schrijver een boek over historische begraafplaatsen schreef. Hij werkt voor de Dageraard en schrijft verhalen waar hij af en toe zijn informatie verzint in plaats van de waarheid te vertellen. Als hij voor een rapportage naar Spanje gaat koppelt hij dit aan een vakantie met zijn partner Laura. Ze ontmoeten een Amerikaans stel en als Enzo dronken uitlatingen doet voor een televisiecamera heeft dit verstrekkende gevolgen. Hij komt in aanraking met de Belgische veiligheidsdienst die hem in ruil voor wederdienst rijkelijk beloont. Die klusjes die hij echter moet op gaan knappen, waarbij hij zelfs moet infiltreren en zich moet bekeren tot de islam kost hem niet alleen zijn relatie en vergt heel veel van hem.

Wat mij vooral aansprak bij dit boek is de mooie cover, een wassende maan, een zwaard met bloed en een afbeelding van een begraafplaats. Dit met een vage titel en de belofte een actuele thriller te zijn nodigde uit tot lezen.

Het verhaal begint met een proloog die veel informatie geeft en hierdoor wat langzaam weg leest. Het was echt even inkomen. Niet alleen in de schrijfstijl maar ook om de hoofdfiguur te kunnen plaatsen en te leren kennen. De hoofdfiguur komt er trouwens het gehele verhaal bij mij niet positief over. Een behoorlijk egoïstisch figuur die niet al te slim bezig is op zijn tijd.  De  proloog speelt zich af in 2014 en daarna duiken we terug in de tijd naar een periode vanaf 2001. Hierin lees je dus wat er in die jaren is gebeurd waardoor het zover heeft weten te komen dat Enzo alleen op zijn kamer zijn ex te woord staat.

Het verhaal kabbelt voort, veel informatie met name over politiek, cultuur en geloof. Wat voor het tweede deel van het verhaal zeker van belang is maar af en toe is er wat overkill. Het verhaal stagneert af en toe en leest daardoor niet zo vlot weg in het begin. De zinnen zijn soms wat lang en beeldend wat ook het tempo een beetje in de weg zit. Of dit tempo nodig is? Misschien als je met andere insteek in het verhaal duikt wel maar bij het idee van een thriller verwacht ik meer snelheid en actie. Maar misschien moet ik mijn idee van een thriller los gaan laten. Actueel is het wel degelijk ( terrorisme en IS).  Volop feiten op politiek en historische gebied waardoor het zeer realistisch overkomt. Verderop in het verhaal komt er wat meer snelheid in. Zonder spoilers te plaatsen was het voor mij aan het einde wat voorspelbaar maar echt erg vond ik dit niet. Het was eigenlijk wel leuk dat mijn vermoedens uit kwamen. Verder wordt je door de schrijfstijl en de vertelling als lezer wel aan het werk gezet. Het is niet echt een verhaal voor een paar ontspannen leesuurtjes. Maar voor liefhebbers van dit genre is dat totaal geen straf.

Mijn verwachting voor het lezen van het boek , met name door de cover, is anders gebleken nadat ik het gelezen had. Ik vond het af en toe pittig om bij het verhaal te blijven. Zelf zou ik het geen thriller noemen maar wel een actueel verhaal met een flinke dosis spanning. Het doet in ieder geval de titel eer aan want niets is wat het lijkt in het verhaal!

met dank aan uitgeverij Kramat voor het recensie exemplaar

Advertenties

“bestemming onbekend” Wessel de Valk

bestemming onbekend.jpg 9789492221681/2017

Wessel de Valk , Futuro uitgevers

Wessel de Valk is afgestudeerd criminoloog, mediaondernemer en schrijver. Hij heeft grote interesse in innovatie en wetenschap, wat zeker in zijn verhalen is terug te vinden. Ik las eerder van hem “het patroon”,  het vervolg op “bestemming onbekend“. Daar ik “het patroon” een verrassend boek vond en ik zeker meer van deze schrijver wilde lezen kon ik geen nee zeggen op de vraag om deze thriller te gaan lezen.

Inhoud/achterflap: Iskander Bregt zit niets vermoedend op een terras in Brussel als er een heel schel geluid klinkt van een explosie. Als enige gast blijft hij zitten. Hij ziet een zwart geklede man, die hiervoor niet aanwezig was en besluit hem te volgen. Hierbij krijgt hij onverwachts hulp van een onbekende vrouw. Enkele uren later wordt hij wakker in Spanje, in zijn eigen restaurant. Gedurende acht dagen verschijnen en verdwijnen er mensen door heel Europa, elkaar achtervolgend om achter de identiteit van de man in het zwart te komen. Wie hij is, wie de “Reizigers” zijn en welke rol er voor Iskander is weggelegd zijn puzzelstukjes die al lezende worden opgelost.

Als lezer moet je alert blijven en bij de les om al lezende naar deze oplossing te komen.  Er gebeurd heel veel in het boek en in een behoorlijk tempo. Je maakt kennis met een heel aparte vorm van tijdreizen waardoor de locaties ook vrij snel verwisselen. Dit vroeg bij mij soms wat extra concentratie.  Vooral  bepaalde stukken over kwantumfysica, meer wetenschappelijke stukjes konden mijn interesse iets minder voeden Gelukkig is het tempo in het verhaal snel genoeg om hier doorheen te lezen. En blijf je toch wel in het verhaal.

De schrijfstijl weet te boeien, de spanningsopbouw had hier en daar misschien wat beter kunnen zijn voor mij persoonlijk, maar al met al moest het boek wel meteen uit en dan is een boek zeker geslaagd. Wel dekt de term thriller niet helemaal de lading. Dit zou te algemeen zijn en wat de meeste van een thriller verwachten zullen dit hier niet in vinden. Ik hoorde van iemand de term science-fiction thriller en dat komt beter in de buurt.

Het vervolg “het patroon” is in principe zelfstandig te lezen maar nu ik dit verhaal heb gelezen valt er een regen van kwartjes hard naar beneden in mijn hoofd. Dit verhaal is immers de basis waarin je al kennis maakt met bepaalde karakters en acties  waardoor het tweede deel beter tot zijn recht komt en je eerder in het verhaal zult zitten. Ik kan het van harte aanbevelen beide boeken tot je te nemen en in juiste volgorde te lezen.

 

Met dank aan de uitgeverij voor het recensie exemplaar.

” het huwelijkspact” Michelle Richmond, gastrecensie Veronique Janssen

Elke maand schrijf ik voor Conniesboekkies een gastrecensie over een boek. Vandaag bespreek ik Het Huwelijkspact van Michelle Richmond.

huwelijkspact 9789044632019/2017

Michelle Richmond, uitgeverij Prometheus

Het verhaal

Jake en Alice zijn een pasgetrouwd stel. Ze krijgen een bijzonder huwelijkscadeau van een cliënt van Alice; een uitnodiging om deel te nemen aan Het Huwelijkspact (of Het Pact). Dit is een exclusieve, mysterieuze groep en heeft als doel het intact houden van het huwelijk. Nog nooit is een koppel van Het Pact gescheiden. Sommige regels zijn zinvol: neem je telefoon op als je partner belt, geef elkaar elke maand een cadeautje en ga elk kwartaal samen een weekend weg. Daarnaast bespreek je Het Pact met niemand. Jake en Alice zijn benieuwd en onder de indruk van de chique feestjes. Dan gaat het mis… een van de twee verbreekt de regels. Dan wordt duidelijk dat Het Pact voor het leven is…

Mijn mening

De cover is heel tof. Hij is een beetje mysterieus en beangstigend. Het past bij het benauwde, beklemmende gevoel van het verhaal. Het verhaal is origineel en het is knap bedacht. Het zit allemaal sterk in elkaar en je gaat, bijna, geloven in Het Pact. Daarnaast is dit ook een nadeel van het boek. Soms komt het verhaal ook ongeloofwaardig over en gaat de schrijfster net te ver. Het boek begint traag en komt pas later op gang. In het begin voelt het verhaal aan als een lachertje en denk je: “waar gaat dit naar toe?” Op een gegeven moment valt er niks meer te lachen en is het een serieus verhaal over liefde, leven en het huwelijk. De schrijfstijl van Michelle Richmond is steengoed. Het is vlot en zonder aarzelen geschreven.

Het verhaal leek wel een huwelijk met hoogte- en met dieptepunten.

 

Meer boekennieuws van Veronique vind je op haar blog Veronique’s Boekenhoekje

 

De afbeelding van de cover komt van de site van de uitgeverij.

” het patroon” Wessel de Valk

boekenpost 9789492221650/2017

Wessel de Valk, Futuro uitgevers

Wessel de Valk is afgestudeerd criminoloog, mediaondernemer en schrijver. Hij heeft grote interesse in innovatie en wetenschap. Die interesse is ook terug te vinden in zijn eerdere debuutthriller “bestemming onbekend” en in dit tweede boek “het  patroon”.

Na veel lovende woorden over zijn debuut ‘bestemming onbekend” gehoord te hebben wilde ik maar al te graag zijn tweede boek “het patroon” lezen toen zijn uitgever dit vroeg. De achterflap beloofde een spannend verhaal en op de voorkant prijkt het genre “thriller” dus dat moest wel wat voor mij zijn. Lees hieronder mijn recensie of dat ook echt zo bleek te zijn;

Inhoud/achterflap: Wijnhandelaar Osman Fissler denkt zijn vrouw en dochter, die vijftien jaar eerder spoorloos verdwenen, terug te zien in de immense shopping mall Mah Boon Krong in Bangkok (Thailand). Het weerzien is kort en mysterieus en Fissler blijft vol vragen achter. De gebeurtenis staat niet op zichzelf. Ook Shaun Doran, een klasgenoot van zijn dochter Kirsten, blijkt rond dezelfde periode in rook te zijn opgegaan. Het is de start van een fascinerende, mysterieuze zoektocht die zich afspeelt in zes landen.Al snel blijkt dat het heden en verleden niet alleen ondoorzichtig samenhangen, maar ook meerdere versies kennen. Wat is de waarheid? Welke werkelijkheid is de echte?

Het verhaal gaat gelijk goed van start in Thailand waar Fissler denkt zijn vermiste vrouw en dochter te zien. Met veel details weet de schrijver een wonderlijke ervaring zo op papier te zetten dat je het als lezer net zo wonderlijk voor je ziet als de personage uit het verhaal. Vervolgens gaan we naar Brussel waar Zoé ook een bijzondere ervaring heeft en beiden nemen contact op met hun nestor Pilgram. Het zou het begin zijn van mysterieuze verschijnselen en vreemde gebeurtenissen in een behoorlijk spanningsveld. Hoewel er heel veel gebeurt en je schakelt tussen verschillende landen en tijden zit het zo goed in elkaar dat het klopt en je in het verhaal blijft zitten.

Al is er voldoende spanning ik kan het boek niet zomaar onder “thriller” wegstoppen, het is veel meer dan dat ! Het is wel fijn om als veellezer een boek te treffen dat zich niet zomaar een stempel laat geven van een bepaald genre. Er zitten science- fictie- elementen in die zo goed worden omschreven dat je ze gewoon voor lief neemt en het helemaal voor je ziet dat het echt zo zou kunnen gaan. Door subtiel uitleg te geven aan deze elementen en gebeurtenissen heb je als lezer ook het gevoel serieus genomen te worden en neem je het verhaal ook serieus. De personages worden goed uitgediept en hierdoor snap je hun beweegredenen en acties des te meer.

Na het lezen kwam ik er achter dat  dit verhaal het vervolg is op ‘bestemming onbekend’. Gelukkig is het verhaal heel goed zelfstandig te lezen. Ik heb ‘bestemming onbekend’ niet gelezen en ik had niet het idee dat ik hierdoor informatie misgelopen had. Ik denk wel dat sommige zaken wat eerder op zijn plaats vallen en dat je de connecties tussen sommige personages eerder door hebt maar dat is geen noodzaak voor het begrijpen van het verhaal. De schrijver legt voldoende uit om het verhaal goed te kunnen volgen zonder deze voorkennis en doet dit op een boeiende manier zonder vervelend over te komen. Geen eindeloze terugblikken of vertellingen maar gewoon de nodige informatie in juiste dosering.

Voor mij wel is het echter wel noodzaak het eerste boek te gaan lezen want ik wil gewoon meer lezen  van deze schrijver !

 

” door rood verbonden” Saskia van Mieghem

Door_rood_verbonden-228x2289789492551108/2017

Saskia van Mieghem, uitgeverij Ambilicious

Na haar debuut “voor altijd twee” wat waargebeurde feiten als basis heeft, heeft zij nu haar eerste fictie boek geschreven. Het boek wordt weggezet als thriller maar wie een heel spannend verhaal verwacht kan misschien maar beter die verwachting opzij zetten.

Achterflap: De overgangsperikelen bij vier verschillende vrouwen verdwijnen op de achtergrond wanneer zij spontaan een week op vakantie gaan in Drenthe. Een week van begrip en ontspanning. Maar, is alles wel zoals het lijkt? Of speelt er iemand een spel?Lukt het Anna, Barbara, Carolien en Diana om hun laatste troef geheim te houden?
Een verhaal vol spanning, seks en vriendschappen.

De vier dames kennen elkaar van een internetforum, over de overgang. Al snel maken ze een groepsapp aan en tijdens het whatsappen komt er het plan om samen op vakantie te gaan. Een spontane actie waar ieder om eigen redenenen mee instemt. Tijdens dit weekje leren ze elkaar maar zeker zichzelf een stuk beter kennen. Wat een ontspannen man-en-seks-vrij weekje moet zijn wordt echter heel iets anders….

Ik ontving van de uitgeverij een leesexemplaar in mijn mailbox (waarvoor mijn dank) en het duurde even voor ik er aan kon beginnen. Ik had mij  niet verdiept in het genre en had verwacht dat het een “chicklit-voor-veertig-plus” zou zijn omdat het immers ging over vier dames met overgangsklachten en alle bijkomstigheden. Tijdens het lezen bemerkte ik dat er een thrillerachtig element tussendoor  kwam en bleek het niet alleen te gaan om het bespreken van de overgangsklachten en andere problemen. Die trouwens met de nodige humor en borrels werden besproken wat een luchtige insteek aan het verhaal gaf. De cover en titel slaan op de vier dames waarbij de titel op meerdere wijze goed gevonden is.

Aan het begin zijn de dames druk op het forum en de whatsapp en die teksten worden dus ook letterlijk zo in het verhaal neergezet. Je leest dit als een verslagje en neemt het in je op maar het duurt dan even voordat je echt in een vlot lopend verhaal zit.

Het verhaal leest heel snel weg, maar ik vind wel dat de schrijfster er wel heel veel in stopt.  Het is moeilijk daarop in te gaan zonder een spoiler weg te geven dus dat zal ik niet doen maar ik vroeg me wel af in hoeverre het verleden van alle vier de dames relevant is voor de situatie van nu.  Als dit tot op zeker hoogte achterwege was gebleven had ze het spanningselement misschien wat meer kunnen uitdiepen.

Tussen de genummerde hoofdstukken door verschijnt af en toe een anders genummerde pagina met enkele zinnen van een bepaald persoon. Hierdoor wil de schrijfster langzaam de spanning opvoeren tot aan het bijna einde van het verhaal waar er heel veel gebeurd en je er achter komt wie die persoon is, mocht je dit nog niet eerder ontdekt hebben. Had de spanning wat beter opgebouwd geweest ( en iets minder voorspelbaar) had het voor mij meer een thriller geweest. Het is ook een vrij dun boek en dan moet je denk toch een iets andere aanloop nemen naar de ontknoping om je lezer op het puntje van de stoel te krijgen.

Voor mij is “door rood verbonden” een lekker luchtig vakantieverhaal, ideaal voor een uurtje of twee leesplezier maar als thriller minder geslaagd.

 

De afbeelding van de cover komt van de site van de uitgeverij

 

 

“vermiste meisjes” Megan Miranda

vermiste meisjes 9789026142130/2017

Megan Miranda, vertaling Caecile de Hoog, uitgeverij de Fontein.

“vermiste meisjes’ is het thrillerdebuut van Megan Miranda, eerder schreef zij YA-titels.

Achterflap: Nic is terug in Cooley Ridge om voor haar hulpbehoevende vader te zorgen. Tien jaar geleden is ze naar Philadelphia vertrokken, niet lang na de verdwijning va haar beste vriendin Corinne. Die verdwijning is nooit opgelost. Een paar dagen na haar terugkomst verdwijnt er opnieuw een meisje. Deze zaak rijt oude wonden open. Iedereen die indertijd met de zaak te maken had, woont nog steeds in Cooley Ridge. Tyler, Nic’s ex-vriend, date met Annaleise. Zij was het alibi voor haar en haar vrienden de nacht dat Corinne verdween. Nu is zij het die verdwenen is….

Een mooi concept: een vermist meisje wat misschien te maken heeft met de vermissing van tien jaar terug, een vader die niet echt een betrouwbare getuige kan zijn maar zeker meer weet en een dorpje waar iedereen elkaar kent, of denkt te kennen.

Het verhaal is misschien qua onderwerp en plot niet origineel de vertelwijze is dat zeker. Deze is misschien wat verwarrend. Als het verhaal van start is gegaan bij dag 1 gaan we vervolgens twee weken later naar dag 15 om vervolgens weer terug te tellen naar dag 1 daar aangekomen weer twee weken later te zijn en af te sluiten met drie maanden later. Volgt u het nog ?  Gelukkig is er een vermelding van welke dag we ons bevinden.

Het knappe is dat de schrijfster bij het terug vertellen niet in herhaling valt en zeker niet voorspelbaar wordt. Persoonlijk vind ik het origineel maar ik had af te toe het idee dat ik wat terug moest bladeren en het haalde mij uit het verhaal. Het begon mij een beetje af te leiden en dat is jammer omdat je dan een stuk spanning mist wat er toch wel in zit.  Al moet ik zeggen dat je als je veel spanning verwacht ( wat de titel en achterflap misschien denken te zeggen) kom je van een koude kermis thuis. Elk hoofdstuk werkt een stukje naar de ontknoping toe maar het kabbelt wel wat voort. Er is meer ruimte voor het psychologische aspect dan voor actie en spanning.

De personages zijn goed uitgewerkt en het verhaal klopt en heeft de nodige verrassende wendingen. Taalgebruik is eenvoudig en het verhaal loopt goed qua zinnen en inhoud maar  mijn leesplezier werd door de vertelwijze een beetje ontnomen.

 

 

De afbeelding van de cover komt van de site van de uitgeverij.

Gastrecensie: “Maurice” Anne-Laure van Neer

maurice 9789462420618/2017

Anne-Laure van Neer, uitgeverij Kramat

Van uitgeverij Kramat mocht ik een bloglezer verblijden met een exemplaar van Maurice. Veronique Janssen heeft het boek met plezier gelezen en bij deze haar recensie:

Zwarte humor met een rauwe rand

Het verhaal Maurice van Anne-Laure van Neer gaat over de 65-jarige Maurice. Hij is een seriemoordenaar en hij verlost de Mensheid van bumperklevers en Alfa-mannetjes. Op het sterfbed van zijn moeder belooft hij te stoppen met moorden. Hij belooft haar dat hij nog één moord mag plegen en dan zal hij stoppen. Maurice heeft een plan en alles gaat goed. Tot zijn dochter thuiskomt met een nieuwe vriend. Hij is een Alfa… Zal hij hem doden en van het plan afwijken? Of zal hij de verleiding kunnen weerstaan?

De cover is perfect gekozen bij het boek. Het maakt het mysterieus en eigenaardig. De druppel bloed en de man zonder gezicht maken je nieuwsgierig. Het boek heeft geen hoofdstuknummers, maar er is wel degelijk een indeling aanwezig. Je merkt het ook aan het verhaal. Het stoort in ieder geval niet.

Het perspectief is in de ik-vorm en je ziet alles vanuit Maurice. Je kijkt als het ware mee over zijn schouder. Dit was erg prettig. De schrijfstijl is prettig en vlot. De zwarte humor in het boek passen bij het verhaal en laten je zelfs lachen om een moord. De droge manier van denken van Maurice past bij het verhaal. Het is een verhaal met zwarte humor met een rauw randje.

Het verhaal is origineel en heeft me vaak verbaasd. De wendingen zijn goed gedaan en je denkt te weten wat er gaat gebeuren en toch verrast Anne-Laure je dan weer. Maurice is een boek dat snel weg leest met een goede dosis zwarte humor.

Veronique Janssen

Meer lezen van Veronique ?

Je vindt haar op Hebban :   Veronique’s boekenhoekje en op Facebook 

Mijn recensie over Maurice lees je hier

 

Met dank aan uitgeverij Kramat voor het beschikbaar stellen van het boek. De afbeelding van de cover komt ook van de site van de uitgeverij.