“Versailles” Elizabeth Massie

Versailles-2D-200x308 9789401606554/2017

Elizabeth Massie, vertaling Kees van Weele,  Xander uitgevers

Versailles, de droom van een koning” gaat over Lodewijk XIV die als achtentwintigjarige aan de macht komt in Frankrijk na een serie burgeroorlogen. Om zijn toekomst veilig te stellen, begint hij aan de bouw van het grootste paleis ooit. Met luxe en glamour wordt de adel verleidt om het bruisende Parijs te verlaten en aan het hof neer te strijken. Het paleis groeit, kanalen worden gegraven en tuinen aangelegd en Lodewijk XIV geniet, bedriegt en manipuleert. De adel speelt ook een slinks spel om zijn macht te ondermijnen. Versailles verandert in een web vol geheimen, verraad, samenzweringen en schandalen.

Elizabeth Massie neemt ons mee naar Versailles in 1667. Lodewijk XIV is aan de macht. Corruptie, seks, intriges, politieke spelletjes, roddel en achterklap. Dit verhaal heeft het allemaal. De BBC serie stond centraal voor dit verhaal en dat is wel te merken. Je leest het bijna als een script. De uiteenlopende scènes volgen zich enorm snel op en er zijn heel veel personages die de revue passeren. Soms wat veel naar mijn idee. Er komen in sneltreinvaart veel namen voorbij en de schrijfster is een ster in het uit wijden in de scènes waardoor je soms de draad wat kwijt raakt. Ik heb alleen de trailer van deze serie gezien en zag al wat punten van herkenning dus ik denk dat je aan kan nemen dat de schrijfster dichtbij het verhaal van de serie is gebleven, dit zou ook de opbouw van het boek en het snelle schakelen van de scènes verklaren, wat echter in een roman niet altijd goed uit de verf komt.

Hoewel het verhaal fictie is zijn er toch wel feiten die waarheidsgetrouw zijn maar zonder voorkennis van de Franse geschiedenis heb je geen idee wat nu wel feit of fictie is. En dat is ook niet relevant voor het verhaal. Het is immers een fictief historische roman en voor de liefhebbers van dit genre een heerlijk boek. Die willen immers vermaakt worden. Vermaakt worden zullen ze zeker, daar leent het decor van Versailles zich uitstekend voor !

De foto van de cover komt van de site van de uitgeverij. Met dank aan Xander uitgevers voor het beschikbaar stellen van dit recensie exemplaar.

 

“een Portugese droom” Marieke Woudstra

7589-5_Woudstra_Portugese_droom_Fin.indd 9789022575895/2017

Marieke Woudstra, uitgeverij de Boekerij

Marieke Woudstra (1960) studeerde Portugees en werkte als docent en tolk/vertaler. In haar debuut ” thuis in Portugal” beschreef zij, op basis van haar eigen ervaringen, het leven van een vrouw die met haar geliefde een nieuw leven begint in Portugal. Dit is het vervolg op die roman.

Inhoud: Marjolein en Bart kochten een oude boerderij met een olijvenboomgaard op een heuvel in Portugal. Ze proberen daar een zelfvoorzienend en duurzaam leven te leiden. Ze werken ook hard aan een band met de lokale bewoners. Ze raken bevriend met de dorpelingen met wie ze zingen, praten, koken, werken en feesten. Ze leren van alles over het land en de streek en ontmoeten een vreemdeling die hun Portugese droom dreigt te verstoren.

De cover ziet er heerlijk zonnig uit en zowel dit plaatje als de titel geven een vakantiegevoel weer waar je meteen aan wilt beginnen. De schrijfstijl is toegankelijk en het idee achter het verhaal maakt nieuwsgierig. Dat mensen van nature benieuwd zijn naar de avonturen van anderen die hun heil zoeken in het buitenland, en daarbij hopen dat het fout gaat, blijkt uit de populariteit van programma’s als “ik vertrek..”.  Deze roman geeft ook een beetje dat gevoel van dat programma weer.   Het leest alsof je naar dit programma kijkt. Laagdrempelig maar het kabbelt wel een beetje door. De gewone huis- , tuin- en keukenzaken weet ik op een gegeven moment wel en door de vele details blijft de schrijfster daar soms wat in hangen. Hierdoor lijkt het verhaal af en toe meer op een verslagje dan een roman. Je hoopt dat er toch een beetje ellende komt om het verhaal wat op te peppen. Ook hier wordt je op je wenken bedient met een oogst die dreigt te mislukken en inkomsten die ze mislopen.Er zit ook een stukje drama in het verhaal verweven waarbij een vreemdeling om de hoek komt kijken. Dit zou het verhaal wat spanning kunnen brengen maar dat komt niet geheel uit de verf.  Het is de schrijfster wel gelukt om haar liefde voor het land en de cultuur over te brengen.

Prettig vakantie leesvoer, een paar uur lekker lezen… zeker als jezelf niet van plan bent om te vertrekken…

 

 

 

“Tamar” Monique Hoolt

20170628_104956 978492221643/2017

Monique Hoolt, Futuro uitgevers

Monique Hoolt (1965) is freelancer, online communicatie en copywriting. Tamar is haar debuut en speelt zich af tijdens de Tweede Wereldoorlog. Door haar fascinatie voor deze zwarte periode in de geschiedenis kwam ze tot dit onderwerp.

Het verhaal bestaat uit drie delen en gaat van start in 1943. Tamar is negen maanden oud als haar moeder, op de vlucht voor de Duitse soldaten, haar in de armen van een onbekende vrouw duwt. Het Joodse meisje groeit op in een pleeggezin en krijgt te maken met de gevaren die de oorlog met zich meebrengt.  Ook volgen we het verhaal van Anna, het nichtje van Tamar, die opgepakt wordt en moet overleven in een concentratiekamp. Het tweede deel van het verhaal speelt zich af tussen 1945-1947 waarbij de brokstukken na de Tweede Wereldoorlog weer moeten worden opgepakt. Het derde deel speelt zich af in 1965 waarbij Tamar terugblikt en terugkeert naar het dorp en de mensen waar ze opgroeide.
Het geheel wordt vertelt vanuit drie perspectieven over drie perioden. Tijdens, vlak na en een stuk na de Tweede Wereldoorlog. Een vorm die ik al in eerdere romans heb gezien en die zo een goed tijdsbeeld kunnen weergeven. De drie perspectieven zijn die van de pleegmoeder Antonia, Anna en Tamar. Hierdoor kan het verhaal vanuit verschillende meningen en gedachten worden belicht en zo krijg je een goed totaal beeld van de gebeurtenissen en vooral de belevingen vanuit de verschillende personages en hun achtergrond.  Wel jammer vond ik dat de stukken van Anna in verhouding weinig waren met de rest van het verhaal. Vooral die stukken vond ik zeer interessant en hadden van mij wat meer gemogen. De personages Antonia en Anna worden goed uitgediept, vooral hun angsten zijn mooi op papier gezet.

Voorop gesteld dat het boek pure fictie is en uit de fantasie van de schrijfster is ontstaan speelt het zich af in een zeer belangrijke periode uit onze geschiedenis. Door de research van de schrijfster leest het geheel als een gedegen verslag van een donkere periode. En zo voelde het voor mij ook tijdens het lezen. Het las niet als een pakkende roman maar als een verhaal  wat verteld moest worden. Vol informatie en met veel details werden veel zaken belicht. Dit dan wel in een romanvorm.  De onderduikers, verzetstrijders, voedselbonnen, NSB,  verraad, concentratiekampen alles kwam voorbij in slechts 200 pagina’s. Waarbij ik af en toe het idee had dat sommige feiten niet bekend konden zijn ten tijden van het verhaal.

Misschien als het onderwerp wat was ingeperkt dat het dan wat meer geloofwaardiger geweest op sommige stukken. Zelf had ik dus wat moeite met sommige details. Ik heb al veel boeken gelezen over dit onderwerp, zowel fictie als non-fictie. Ook bij de fictieve verhalen is het van belang dat je niet ongeloofwaardig wordt.  Dit betrof een aantal acties waarbij er wel heel grote onnodige risico’s werden genomen of niet logisch leken. Om geen spoilers te noemen kan ik als klein voorbeeld geven dat een (verboden) radio niet gevonden wordt tijdens een huiszoeking maar daarna wel tevoorschijn wordt gehaald en gewoon neergezet terwijl er familie bij de NSB zit. Misschien muggenzifterij van mijn kant maar ik ben een kritische veellezer die op dit soort momenten echt hardop dacht “dat doe je toch niet”?

Ondanks deze kanttekening is Tamar een prima debuut, het geeft een periode weer waar over moet worden blijven gesproken en is goed toegankelijk voor een groot publiek.

 

 

“sterker door strijd” Julie van Mol

omslag_sterker_door_strijd_def 9789491773570/2017

Julie van Mol, uitgeverij Palmslag

Julie van Mol ( 1974) woont in Rotterdam en werkt als freelancer marketing en communicatie in geheel Nederland. In 2005 begon ze op Hyves ( voor de jongere lezers dit was iets voordat Facebook van de grond kwam in Nederland) verhalen te publiceren, en werd ze een bekende blogger. Ze begon in 2007 aan dit boek maar liep vertraging op door haar werk tijdens de economische crisis.  Afgelopen april verscheen haar boek en de uitgeverij organiseerde een blogtour waarvan mijn recensie de hekkensluiter is.

Toen mij gevraagd werd om mee te doen was ik enthousiast. Het leek mij leuk om weer even die sfeer van 2007 te proeven. Ik bemerk dat ik af en toe wel een snufje nostalgie nodig heb. Zou dat de leeftijd zijn of komt het doordat ik mij begon te beseffen, zeker na het lezen van dit boek, dat er wel heel veel is veranderd in de afgelopen tien jaar? Vooral op het gebied van sociale media en hoe we met elkaar omgaan ( of juist niet omgaan) is zo anders. Anders gaat sneller en onpersoonlijker en voor de generatie van nu haast niet te bevatten dat er een leven is naast een smartphone. Dus met een nieuwsgierige blik en verwachting dook ik in dit boek.

Inhoud: De 32-jarige Anouk, geboren in Nijmegen vertrekt voor haar studie naar Utrecht om later in Rotterdam te gaan wonen daar ze daar een baan heeft gevonden. Ze is daar wereldvreemd in deze wereldstad en wil zich hier toch snel thuis voelen en de stad en zijn bewoners leren kennen. Via een vriendin gaat ze Hyves uit proberen en ontmoet ze mensen en door er op uit te gaan leert ze de stad en zijn verleden kennen. Ook ontmoet ze de excentrieke clubeigenaar Mark uit Amsterdam. Mark heeft echter twee kinderen waar ze niet op zit te wachten en naast deze strubbeling is er een jaloerse collega die haar carrière wil dwarsbomen en haar haar promotie niet gunt.

Genoeg ingrediënten voor een sappig verhaal zou je zo denken. De schrijfster heeft inderdaad een prettige schrijfstijl die lekker wegleest.  Het verhaal begint met een aantal pagina’s vol met quotes van proeflezers die het boek aanprijzen. Dit vond ik jammer. Ik had er een aantal op de achterflap gezet of achter in het boek maar niet zo prominent in het begin. Ik wil een boek onbevangen induiken en niet eerst aanprijzingen lezen. Zeker niet als ik onbevooroordeeld wil gaan lezen als ik een recensie er over wil gaan schrijven. Na twee quotes ben ik ook afgehaakt en heb ze achteraf maar gelezen. Naast deze kleine kanttekening nu over het verhaal zelf.

Vijfendertig genummerde hoofdstukken, een fijne leesletter en een handzaam formaat. Een  mooie cover die er uitspringt en ons een carrièredame toont op weg naar kantoor. De hoofdrolspeelster ten top. Anouk zet haar werk op de eerste plaats en is dolblij met haar promotie al geeft het strubbelingen op de werkvloer. Ze doet haar best om haar werk meer dan goed te doen en probeert haar collega’s te vriend te houden met de nodige gevolgen van dien. Naast de vele uren die dit van haar vergt probeert ze ook nog een privé leven te behouden en uit te bouwen. Door een vriendin leert ze Hyves kennen. Zoals eerder gezegd de voorloper in Nederland van Facebook. Voor degene die hier niet mee opgegroeid zijn of het verdrongen hebben wordt je als lezer, net als Anouk, bijgeschoold door de uitvoerige uitleg en beschrijving. Het uitvogelen van iets nieuws op sociale media en de bijna verslavende werking ( het checken of je reacties of berichten hebt) zal bij de meeste lezers wel herkenbaar overkomen. Het trage contact via een sms wat Anouk met haar nieuwe liefde Mark heeft is nu haast ondenkbaar en geeft toch wel aan hoeveel er dus kan veranderen in tien jaar tijd.

Het verhaal is zeker geen standaard liefdesverhaal van een workoholic, de schrijfster heeft zich heel erg verdiept in de stad en zijn geschiedenis. De feitjes worden om je oren geslagen zodat ik af en toe dacht dat ik in een reisgids terecht gekomen was. Voor mensen die de stad kennen moet het een feestje van herkenning zijn maar ik vond het af en toe niet nodig dat bijvoorbeeld zelfs de parkeergarage bij naam wordt genoemd. Aan de andere kant vond ik de andere feiten, over de geschiedenis van Rotterdam en de anekdotes aangaande sommige gebouwen/plaatsen, vooral verteld door Sjaan, de rasechte Rotterdamse buurvrouw van Anouk, juist wel heel leuk om te lezen. Deze zijn verwerkt in de dialoog en prettig om te lezen. Sjaan is een warme vrouw  waardoor je haar soms heel foute opmerkingen bijna allemaal ( op één na die echt niet kan) voor lief neemt. De personages uit het verhaal zie je levendig voor je en dat niet iedereen is zoals ie zich voordoet kom je als lezer net als Anouk wel achter.

Deze roman is een verhaal over vertrouwen en niet vertrouwen, over vriendschap en over een sterke vrouw die voor haar plek in de maatschappij knokt. Een roman met een treffende titel want door de tegenslagen die Anouk heeft komt ze zeker sterker uit de strijd!

 

 

De afbeelding van de cover komt van de site van  uitgeverij Palmslag

 

“de Johansons” Carla de Jong

johansons 9789022555927/2017

Carla de Jong, uitgeverij de Boekerij

Carla de Jong debuteerde in 2009, schreef zowel romans en thrillers en geeft les aan de Schrijversacademie in Amsterdam. De Johansons is haar zesde boek.

De Johansons gaat met name over Anne die opgroeit in een arbeidersgezin. Wanneer zij de welgestelde Johansons ontmoet wil ze maar wat graag bij dit gezin horen.  Ze raakt bevriend met de dochter en twee zoons van de Johansons. Door omstandigheden gaat het mis met de vriendschap en dertig jaar later komen ze elkaar weer tegen.

Op de cover kijken we over de rug mee van een jongedame voor een spiegel. Op de zijkant staan muzieknoten op de pagina’s. Zo vrolijk dat je het boek bijna achterstevoren in de kast zou willen zetten. Zelf vind ik het altijd een extra cadeautje als er wat speciaals met de vormgeving van een boek wordt gedaan.

De tien niet al te lange hoofdstukken zijn voorzien van een plaats plus jaartal. Het verhaal gaat namelijk van start in 1980 als Anne de Johansons ontmoet maar speelt zich voornamelijk af in 2015. Door middel van de terugblikken naar de jaren tachtig van de vorige eeuw kom je er achter hoe de vriendschap is ontstaan. Hoe ze samen muziek gaan maken en hoe Anne opgenomen wordt in de familie.

Na deze start zitten we dus in 2015 en blijkt de vader des huizes Johansons te moeten worden opgenomen in een verpleeghuis. Anne blijkt de scepter te zwaaien over enkele tehuizen en met lichte tegenzin neemt één van de familieleden contact met haar op om een plaats voor hem te regelen. Hieruit kom je er als lezer achter dat er een fikse breuk is ontstaan in de familie en ook met Anne maar het waarom laat lang op zich wachten. Langzaam maar met een prettige vertelstijl neemt de schrijfster ons mee naar deze ontknoping, het waarom en hoe.

Het was voor mij een beetje inkomen. De ontmoeting in hoofdstuk 1 vond ik een beetje uitgerekt en had wat korter gemogen. Eenmaal in het heden van 2015 aangekomen waarbij de familie opgetrommeld moet worden om een oplossing voor de huisvesting van pa te regelen en ze daardoor ook weer Anne tegenkomen vond ik wat prettiger lezen en kwamen de karakters steeds beter uit de verf. De schrijfster weet boeiend te vertellen, geeft een duidelijk beeld van de karakters en hun gebreken en de onderlinge spanning tussen de karakters komen ook over bij de lezer. Door de tekst op de achterflap waar gesproken wordt over “een reeks dramatische gebeurtenissen die de vriendschap onder druk zetten’ had ik denk wat meer psychologische strijd tussen de karakters verwacht of wat meer spanningsopbouw maar dat kwam er voor mij niet uit. Ondanks deze opmerking is het een mooi verhaal en zeker de moeite waard om te lezen.

 

De afbeelding van de cover komt van de site van de uitgeverij.

 

“z.g.a.n.” Debra Oswald

z.g.a.n 9789026140433/2017

Debra Oswald, vertaling Mechteld Jansen, uitgeverij de Fontein

 

Debra Oswald schreef al voor theater, film en televisie. Dit is haar eerste roman.

In dit verhaal maken we kennis met Sullivan Moss, Sully voor intimi. Hij was ooit charmant en dacht dat hij de wereld aan kon maar nu blijkt hij gewoon een loser. Hij is alleen, zonder werk en met een drankprobleem en zijn familie en vrienden hebben de hoop al opgegeven dat het ooit weer goed komt. Hij voelt zich een mislukking en is vastbesloten zelfmoord te plegen. Hij belandt echter in het ziekenhuis en bedenkt dat hij zich nuttig moet maken en dat zijn organen nog best zo goed als nieuw zijn en hij wil donor worden. Door dit besluit  moet hij zijn leven drastisch veranderen: geen alcohol meer, fit worden, een baan vinden en een woning.  Een enorme uitdaging voor iemand waarbij dit nog nooit gelukt is. Hij krijgt hierbij hulp vanuit een onverwachte hoek.

Dat de schrijfster eerder schreef voor film en televisie ademt het boek wel uit. Het is of je een script leest van een komische film (of foute soap). De karakters in het boek zijn soms wat “over de top” en hier en daar is het humor met een zwart randje, wat ik wel kan waarderen. Verder zijn de situaties zo absurd en niet-realistisch dat het alleen in een verhaal kan  gebeuren. Hierdoor leest het je het wel met een glimlach lekker weg. Verder zit er weinig diepgang in al is het streven van Sully zeer nobel te noemen. Maar ik denk dat je ook geen diepgang moet verwachten bij een boek als dit.

35 korte hoofdstukken, makkelijke zinsopbouw en woordgebruik. Kortom een heerlijk lekker leesboek om even een paar uur mee te ontspannen. Ideaal als vakantielectuur!

 

Met dank aan uitgeverij de Fontein voor het recensie exemplaar. De afbeelding van de cover komt van de site van de uitgeverij.

 

 

 

 

“de herkansing” Anneke Kleine Staarman

16265507_10206394740067085_4762060907361825275_n9789082624908/2016

Anneke Kleine Staarman, uitgeverij bestelmijnboek.nl

Voor Anneke Kleine Staarman (1981) is schrijven een passie. Ze haalt haar inspiratie uit de verschillende culturen uit haar dagelijks leven en werk. De herkansing is haar roman debuut.

Het verhaal gaat over Carmen die jarenlang samen was met Gijs, mede-eigenaar van diverse nachtclubs, een groot huis en meer dan genoeg geld en rijkdom. Carmen gaat geheel op in dit wereldje tot het dieptepunt is bereikt en ze haar leventje daar achter laat en naar Maastricht vertrekt. Ze trekt in bij haar vriendin Natascha en vindt al snel een baan bij een advocatenkantoor waar ook de knappe Jasper werkt. In eerste instantie houd ze zich bezig met het verwerken van dossiers tot ze op een dossier stuit waar een post-it uit valt met haar naam erop. Ze vraagt zich meteen af of het toeval is dat ze de baan heeft gekregen en weet niet meer wie ze kan vertrouwen.

Deze roman is een mengeling van een romantisch boek met een vleugje drama, een tikje humor en de nodige spanning. Want naast een verbroken relatie, een ontluikende nieuwe liefde is er ook nog een moord om op te lossen, zijn er figuren met een dubbele agenda en doet niet alleen Carmen haar best het een en ander op te lossen en zich niet af te laten leiden maar krijg je als lezer ook veel informatie om mee te puzzelen.
Gelukkig weet de schrijfster de informatie zo te doseren dat het duidelijk blijft voor de lezer en de verhouding romantiek en spanning ook goed is. Of het kijkje in de keuken van het advocatenkantoor op waarheid berust doet niet ter zake maar het kwam zeer geloofwaardig over.

Door het verleden van Carmen en de onopgeloste zaak geeft het net iets meer aan het verhaal  zodat je geen eenvoudige romantische chicklit aan het lezen bent maar heb je een heerlijk leesbare feelgood roman die naar meer smaakt. Het einde gaf een beetje het gevoel van een aflevering van een “who- dunnit” en kwamen alle personages langs en viel alles (nog meer) op zijn plaats. Naar mijn idee was het al opgelost  maar het was wel een leuke toevoeging aan het verhaal om alles en iedereen letterlijk nog even samen te laten komen.

Kortom ik was aangenaam verrast met dit debuut en hoop dat er nog meer boeken zullen volgen.

 

Met dank aan Anneke Kleine Staarman voor het toesturen van haar roman. De afbeelding van de cover komt van de site van bestelmijnboek