“sterker door strijd” Julie van Mol

omslag_sterker_door_strijd_def 9789491773570/2017

Julie van Mol, uitgeverij Palmslag

Julie van Mol ( 1974) woont in Rotterdam en werkt als freelancer marketing en communicatie in geheel Nederland. In 2005 begon ze op Hyves ( voor de jongere lezers dit was iets voordat Facebook van de grond kwam in Nederland) verhalen te publiceren, en werd ze een bekende blogger. Ze begon in 2007 aan dit boek maar liep vertraging op door haar werk tijdens de economische crisis.  Afgelopen april verscheen haar boek en de uitgeverij organiseerde een blogtour waarvan mijn recensie de hekkensluiter is.

Toen mij gevraagd werd om mee te doen was ik enthousiast. Het leek mij leuk om weer even die sfeer van 2007 te proeven. Ik bemerk dat ik af en toe wel een snufje nostalgie nodig heb. Zou dat de leeftijd zijn of komt het doordat ik mij begon te beseffen, zeker na het lezen van dit boek, dat er wel heel veel is veranderd in de afgelopen tien jaar? Vooral op het gebied van sociale media en hoe we met elkaar omgaan ( of juist niet omgaan) is zo anders. Anders gaat sneller en onpersoonlijker en voor de generatie van nu haast niet te bevatten dat er een leven is naast een smartphone. Dus met een nieuwsgierige blik en verwachting dook ik in dit boek.

Inhoud: De 32-jarige Anouk, geboren in Nijmegen vertrekt voor haar studie naar Utrecht om later in Rotterdam te gaan wonen daar ze daar een baan heeft gevonden. Ze is daar wereldvreemd in deze wereldstad en wil zich hier toch snel thuis voelen en de stad en zijn bewoners leren kennen. Via een vriendin gaat ze Hyves uit proberen en ontmoet ze mensen en door er op uit te gaan leert ze de stad en zijn verleden kennen. Ook ontmoet ze de excentrieke clubeigenaar Mark uit Amsterdam. Mark heeft echter twee kinderen waar ze niet op zit te wachten en naast deze strubbeling is er een jaloerse collega die haar carrière wil dwarsbomen en haar haar promotie niet gunt.

Genoeg ingrediënten voor een sappig verhaal zou je zo denken. De schrijfster heeft inderdaad een prettige schrijfstijl die lekker wegleest.  Het verhaal begint met een aantal pagina’s vol met quotes van proeflezers die het boek aanprijzen. Dit vond ik jammer. Ik had er een aantal op de achterflap gezet of achter in het boek maar niet zo prominent in het begin. Ik wil een boek onbevangen induiken en niet eerst aanprijzingen lezen. Zeker niet als ik onbevooroordeeld wil gaan lezen als ik een recensie er over wil gaan schrijven. Na twee quotes ben ik ook afgehaakt en heb ze achteraf maar gelezen. Naast deze kleine kanttekening nu over het verhaal zelf.

Vijfendertig genummerde hoofdstukken, een fijne leesletter en een handzaam formaat. Een  mooie cover die er uitspringt en ons een carrièredame toont op weg naar kantoor. De hoofdrolspeelster ten top. Anouk zet haar werk op de eerste plaats en is dolblij met haar promotie al geeft het strubbelingen op de werkvloer. Ze doet haar best om haar werk meer dan goed te doen en probeert haar collega’s te vriend te houden met de nodige gevolgen van dien. Naast de vele uren die dit van haar vergt probeert ze ook nog een privé leven te behouden en uit te bouwen. Door een vriendin leert ze Hyves kennen. Zoals eerder gezegd de voorloper in Nederland van Facebook. Voor degene die hier niet mee opgegroeid zijn of het verdrongen hebben wordt je als lezer, net als Anouk, bijgeschoold door de uitvoerige uitleg en beschrijving. Het uitvogelen van iets nieuws op sociale media en de bijna verslavende werking ( het checken of je reacties of berichten hebt) zal bij de meeste lezers wel herkenbaar overkomen. Het trage contact via een sms wat Anouk met haar nieuwe liefde Mark heeft is nu haast ondenkbaar en geeft toch wel aan hoeveel er dus kan veranderen in tien jaar tijd.

Het verhaal is zeker geen standaard liefdesverhaal van een workoholic, de schrijfster heeft zich heel erg verdiept in de stad en zijn geschiedenis. De feitjes worden om je oren geslagen zodat ik af en toe dacht dat ik in een reisgids terecht gekomen was. Voor mensen die de stad kennen moet het een feestje van herkenning zijn maar ik vond het af en toe niet nodig dat bijvoorbeeld zelfs de parkeergarage bij naam wordt genoemd. Aan de andere kant vond ik de andere feiten, over de geschiedenis van Rotterdam en de anekdotes aangaande sommige gebouwen/plaatsen, vooral verteld door Sjaan, de rasechte Rotterdamse buurvrouw van Anouk, juist wel heel leuk om te lezen. Deze zijn verwerkt in de dialoog en prettig om te lezen. Sjaan is een warme vrouw  waardoor je haar soms heel foute opmerkingen bijna allemaal ( op één na die echt niet kan) voor lief neemt. De personages uit het verhaal zie je levendig voor je en dat niet iedereen is zoals ie zich voordoet kom je als lezer net als Anouk wel achter.

Deze roman is een verhaal over vertrouwen en niet vertrouwen, over vriendschap en over een sterke vrouw die voor haar plek in de maatschappij knokt. Een roman met een treffende titel want door de tegenslagen die Anouk heeft komt ze zeker sterker uit de strijd!

 

 

De afbeelding van de cover komt van de site van  uitgeverij Palmslag

 

“de Johansons” Carla de Jong

johansons 9789022555927/2017

Carla de Jong, uitgeverij de Boekerij

Carla de Jong debuteerde in 2009, schreef zowel romans en thrillers en geeft les aan de Schrijversacademie in Amsterdam. De Johansons is haar zesde boek.

De Johansons gaat met name over Anne die opgroeit in een arbeidersgezin. Wanneer zij de welgestelde Johansons ontmoet wil ze maar wat graag bij dit gezin horen.  Ze raakt bevriend met de dochter en twee zoons van de Johansons. Door omstandigheden gaat het mis met de vriendschap en dertig jaar later komen ze elkaar weer tegen.

Op de cover kijken we over de rug mee van een jongedame voor een spiegel. Op de zijkant staan muzieknoten op de pagina’s. Zo vrolijk dat je het boek bijna achterstevoren in de kast zou willen zetten. Zelf vind ik het altijd een extra cadeautje als er wat speciaals met de vormgeving van een boek wordt gedaan.

De tien niet al te lange hoofdstukken zijn voorzien van een plaats plus jaartal. Het verhaal gaat namelijk van start in 1980 als Anne de Johansons ontmoet maar speelt zich voornamelijk af in 2015. Door middel van de terugblikken naar de jaren tachtig van de vorige eeuw kom je er achter hoe de vriendschap is ontstaan. Hoe ze samen muziek gaan maken en hoe Anne opgenomen wordt in de familie.

Na deze start zitten we dus in 2015 en blijkt de vader des huizes Johansons te moeten worden opgenomen in een verpleeghuis. Anne blijkt de scepter te zwaaien over enkele tehuizen en met lichte tegenzin neemt één van de familieleden contact met haar op om een plaats voor hem te regelen. Hieruit kom je er als lezer achter dat er een fikse breuk is ontstaan in de familie en ook met Anne maar het waarom laat lang op zich wachten. Langzaam maar met een prettige vertelstijl neemt de schrijfster ons mee naar deze ontknoping, het waarom en hoe.

Het was voor mij een beetje inkomen. De ontmoeting in hoofdstuk 1 vond ik een beetje uitgerekt en had wat korter gemogen. Eenmaal in het heden van 2015 aangekomen waarbij de familie opgetrommeld moet worden om een oplossing voor de huisvesting van pa te regelen en ze daardoor ook weer Anne tegenkomen vond ik wat prettiger lezen en kwamen de karakters steeds beter uit de verf. De schrijfster weet boeiend te vertellen, geeft een duidelijk beeld van de karakters en hun gebreken en de onderlinge spanning tussen de karakters komen ook over bij de lezer. Door de tekst op de achterflap waar gesproken wordt over “een reeks dramatische gebeurtenissen die de vriendschap onder druk zetten’ had ik denk wat meer psychologische strijd tussen de karakters verwacht of wat meer spanningsopbouw maar dat kwam er voor mij niet uit. Ondanks deze opmerking is het een mooi verhaal en zeker de moeite waard om te lezen.

 

De afbeelding van de cover komt van de site van de uitgeverij.

 

“z.g.a.n.” Debra Oswald

z.g.a.n 9789026140433/2017

Debra Oswald, vertaling Mechteld Jansen, uitgeverij de Fontein

 

Debra Oswald schreef al voor theater, film en televisie. Dit is haar eerste roman.

In dit verhaal maken we kennis met Sullivan Moss, Sully voor intimi. Hij was ooit charmant en dacht dat hij de wereld aan kon maar nu blijkt hij gewoon een loser. Hij is alleen, zonder werk en met een drankprobleem en zijn familie en vrienden hebben de hoop al opgegeven dat het ooit weer goed komt. Hij voelt zich een mislukking en is vastbesloten zelfmoord te plegen. Hij belandt echter in het ziekenhuis en bedenkt dat hij zich nuttig moet maken en dat zijn organen nog best zo goed als nieuw zijn en hij wil donor worden. Door dit besluit  moet hij zijn leven drastisch veranderen: geen alcohol meer, fit worden, een baan vinden en een woning.  Een enorme uitdaging voor iemand waarbij dit nog nooit gelukt is. Hij krijgt hierbij hulp vanuit een onverwachte hoek.

Dat de schrijfster eerder schreef voor film en televisie ademt het boek wel uit. Het is of je een script leest van een komische film (of foute soap). De karakters in het boek zijn soms wat “over de top” en hier en daar is het humor met een zwart randje, wat ik wel kan waarderen. Verder zijn de situaties zo absurd en niet-realistisch dat het alleen in een verhaal kan  gebeuren. Hierdoor leest het je het wel met een glimlach lekker weg. Verder zit er weinig diepgang in al is het streven van Sully zeer nobel te noemen. Maar ik denk dat je ook geen diepgang moet verwachten bij een boek als dit.

35 korte hoofdstukken, makkelijke zinsopbouw en woordgebruik. Kortom een heerlijk lekker leesboek om even een paar uur mee te ontspannen. Ideaal als vakantielectuur!

 

Met dank aan uitgeverij de Fontein voor het recensie exemplaar. De afbeelding van de cover komt van de site van de uitgeverij.

 

 

 

 

“de herkansing” Anneke Kleine Staarman

16265507_10206394740067085_4762060907361825275_n9789082624908/2016

Anneke Kleine Staarman, uitgeverij bestelmijnboek.nl

Voor Anneke Kleine Staarman (1981) is schrijven een passie. Ze haalt haar inspiratie uit de verschillende culturen uit haar dagelijks leven en werk. De herkansing is haar roman debuut.

Het verhaal gaat over Carmen die jarenlang samen was met Gijs, mede-eigenaar van diverse nachtclubs, een groot huis en meer dan genoeg geld en rijkdom. Carmen gaat geheel op in dit wereldje tot het dieptepunt is bereikt en ze haar leventje daar achter laat en naar Maastricht vertrekt. Ze trekt in bij haar vriendin Natascha en vindt al snel een baan bij een advocatenkantoor waar ook de knappe Jasper werkt. In eerste instantie houd ze zich bezig met het verwerken van dossiers tot ze op een dossier stuit waar een post-it uit valt met haar naam erop. Ze vraagt zich meteen af of het toeval is dat ze de baan heeft gekregen en weet niet meer wie ze kan vertrouwen.

Deze roman is een mengeling van een romantisch boek met een vleugje drama, een tikje humor en de nodige spanning. Want naast een verbroken relatie, een ontluikende nieuwe liefde is er ook nog een moord om op te lossen, zijn er figuren met een dubbele agenda en doet niet alleen Carmen haar best het een en ander op te lossen en zich niet af te laten leiden maar krijg je als lezer ook veel informatie om mee te puzzelen.
Gelukkig weet de schrijfster de informatie zo te doseren dat het duidelijk blijft voor de lezer en de verhouding romantiek en spanning ook goed is. Of het kijkje in de keuken van het advocatenkantoor op waarheid berust doet niet ter zake maar het kwam zeer geloofwaardig over.

Door het verleden van Carmen en de onopgeloste zaak geeft het net iets meer aan het verhaal  zodat je geen eenvoudige romantische chicklit aan het lezen bent maar heb je een heerlijk leesbare feelgood roman die naar meer smaakt. Het einde gaf een beetje het gevoel van een aflevering van een “who- dunnit” en kwamen alle personages langs en viel alles (nog meer) op zijn plaats. Naar mijn idee was het al opgelost  maar het was wel een leuke toevoeging aan het verhaal om alles en iedereen letterlijk nog even samen te laten komen.

Kortom ik was aangenaam verrast met dit debuut en hoop dat er nog meer boeken zullen volgen.

 

Met dank aan Anneke Kleine Staarman voor het toesturen van haar roman. De afbeelding van de cover komt van de site van bestelmijnboek

 

“echte liefde vind je in de boekhandel”Veronica Henry

untitled 9789022579190/2017

Veronica Henry, vertaling Willeke Lempens,uitgeverij de Boekerij

Veronica Henry neemt je mee naar een Engels stadje waar aan de hoofdstraat de winkel Nightingale Boeken is. Een ouderwetse boekwinkel, de droom voor elke boekenliefhebber. De winkel was de passie van Julius, een boekverkoper van de allerbeste soort, staat er echte niet meer zo goed voor. Zijn dochter Emilia komt hier na zijn overlijden pas achter en moet een moeilijke beslissing maken. Het levenswerk van haar vader voortzetten of de winkel verkopen.

Als echte boekenliefhebber vond ik het helemaal leuk om dit boek als lees-exemplaar te mogen ontvangen met als extra cadeautje een shirt met de cover van het boek. Goede promotie stunt van de uitgeverij die zeker op prijs werd gesteld door mij. De cover ziet er romantisch uit en de info over de inhoud maakt nieuwsgierig. Wel jammer dat de winkel op de cover niet voldoet aan de omschrijving in het boek (twee erkers en een donkerblauwe deur terwijl op de kaft een gele deur staat), maar dat is dan weer zo’n pietluttig detail waar ik dan weer mijn oog op laat vallen. Ik moet daar misschien toch eens mee stoppen want zo’n detail is totaal onbelangrijk omdat het verhaal zelf gewoon heerlijk is om bij weg te dromen.

De schrijfster heeft het voor elkaar gekregen om de hoofdpersonage Emilia heel  natuurlijk neer te zetten. Bij haar strijd om de winkel op de rails te houden voel je bijna haar moedeloosheid als ze weer een tegenslag heeft en proef je de emoties als ze ontroerd is van de vele reacties na het overlijden van haar vader.
Naast Emilia zijn er nog heel veel ander personages in het verhaal die op hun manier een grote rol hadden in het leven van haar vader en later in dat van haar.  Al deze karakters hebben hun eigen verhaal wat wordt verteld en al die verhaallijnen komen op een mooie manier samen en maken het een goed kloppend geheel.

De herinneringen aan haar vader waarbij boektitels en auteurs worden vermeldt geven soms een blijk van herkenning en als die herkenning er niet is stoort het niet. Want de manier waarop dan over die titels wordt gesproken waarbij liefde voor het boek voorop staat is al voldoende om je mee te laten slepen.

Echte liefde vind je in de boekhandel is een mooie roman en voor liefhebbers van Jojo Moyes of Eve Chase een echte aanrader!

“zie mij”Nicholas Sparks

Sparks-Zie mij@4.indd9789022579329/2017

Nicholas Sparks, vertaling Grootenbrink vertalingen, uitgeverij de Boekerij

Nicolas Sparks is auteur van talloze bestsellers, waaronder the notebook. Zijn boeken zijn in meer dan dertig landen vertaald en elf zijn romans werden met een groot succes verfilmd. Zie mij is  zijn nieuwste roman.

Inhoud/achterflap: Wanneer Colin Hancock een tweede kans krijgt, grijpt hij die met beide handen aan. Zijn turbulente verleden laat hij achter zich. Hij probeert zijn leven op de rails te houden en richt zich op het behalen van zijn lesbevoegdheid. Het laatste waar hij naar op zoek is, is een relatie.  Maria Sanchez is ogenschijnlijk het toonbeeld van succes: ze heeft rechten gestudeerd en werkt bij een gerenommeerd advocatenkantoor. Na een traumatische gebeurtenis moest ze echter verhuizen uit haar geboortestad en ze twijfelt vanbinnen aan alles. Als Colin en Maria elkaar ontmoeten, veranderen hun levens voorgoed.

Een dikke pil van ruim vijfhonderd bladzijdes, dikker dan zijn voorgaande boeken, verteld het verhaal van Colin en Maria. De afbeelding op de cover geeft een romantische plaatje en samen met de tekst op de achterzijde geeft de verwachting wederom een romantisch verhaal van deze schrijver voor mijn neus te hebben.

Bij zijn vorige romans zat ik meteen in het verhaal maar dit keer ontbrak die aantrekkingskracht. Ik heb het zelf een aantal maal weggelegd om wat anders te gaan lezen, iets wat ik niet snel doe. Het verhaal komt gewoon heel langzaam op gang. De schrijver neemt alle tijd om de personages te introduceren, is hier en daar wat voorspelbaar, en naar mijn idee had hij dit iets kunnen inkorten zodat er een wat vlottere start had geweest. Ik moest mijzelf er best toe zetten om het weer  op te pakken en uit te gaan lezen. Na ongeveer de helft komt het verhaal op gang en kreeg ik weer plezier in het lezen.

Al moet ik zeggen dat ik bij een boek van dit volume, wat het is een behoorlijke pil, ik gehoopt dat de personages wat meer uitgewerkt zouden zijn, wat meer diepgang zodat je hun manier van doen misschien wat beter kon begrijpen.Verderop in het verhaal komt er een stuk spanning om de hoek kijken waardoor ik toch heel blij ben het boek uitgelezen te hebben.

Samengevat had het voor mij iets dunner mogen zijn met wat meer tempo maar  de liefhebbers van de boeken van Sparks zullen zeker weer genieten van deze roman en zich laten verrassen voor het spannende element wat er in zit.

 

De afbeelding van de cover komt van de site van de uitgeverij.

 

 

 

“de prijs voor lust ” Iris Blauw

prijs-voor-lust 9789491897818/2016

Iris Blauw, uitgeverij Aquazz

Iris Blauw ( 1986) schreef met de prijs voor lust haar romandebuut. In zo’n vijfentwintig hoofdstukken worden we meegenomen in een verhaal over liefde, vertrouwen, jaloezie, wantrouwen, geluk en verdriet.

Inhoud: Eva En Fabian zijn gelukkig getrouwd. Toch mist de werkende moeder spanning in haar seksleven. Ze gaat eraan onderdoor. Na de zoveelste heftige ruzie maakt het stel een afspraak: zij mag een minnaar zoeken. Eva gaat helemaal op in haar spannende
tweede leven en ze verbreekt een belangrijke voorwaarde die haar man aan deze afspraak heeft gesteld. Of Fabian kan leven met dit verraad en of het gelukt toch niet daar ligt waar zij dachten dat het lag lees je in het verhaal de prijs voor lust.

Ik wist niet wat ik moest verwachten van dit verhaal toen ik er aan begon. Dat geeft wel een leuke instap bij een recensie boek omdat je je dan kan laten verrassen. Positief of negatief. Het boek heeft een prettig formaat, een fijne leesletter en layout, korte hoofdstukken voorzien van titel en leest zeer prettig weg.

De vertelwijze van Iris Blauw is snel, er gebeurd veel en tot in details wordt alles verteld. Het verhaal leest als een trein en heeft een goede opbouw. Wel vond ik de aanloop voordat het verhaal omsloeg wat lang in vergelijking met wat er toen nog moest komen. Het laatste deel had van mij wat langer gemogen in verhouding met het begin maar goed dat deed verder niets af van het verhaal. Laat ik het zo zeggen het onderwerp van het laatste stuk daar had ik meer mee en had wat mij betreft dus verder uitgewerkt mogen worden.

Bij het lezen van de inhoud en de eerste paar hoofdstukken moest ik aan de vijftig-tinten boeken denken en baalde ik een beetje want als ik iets de meest over-gehypte en slechte boeken vind van de afgelopen jaren zijn dat ze wel en ik was bang dat dit ook zoiets zou zijn. Ik kon ook al totaal geen sympathie voor de hoofdpersonages vinden en  op zich is het wel prettig om dit wel  te hebben omdat je dan bepaalde keuzes of gedrag beter een plaats kan geven. Ondanks ik er niets mee had begreep ik wel de keuzes die ze maakten al vond ik ze een beetje naïef toen ze de gevolgen voor hun kiezen kregen. Uiteraard wil ik geen spoilers weg gaan geven maar het boek heeft mij weten te verrassen. Het vijftig-tinten idee van het begin was na een derde van het verhaal weg omdat het verhaal een heel andere richting op ging. En dat was een zeer prettige gewaarwording! Een mooi emotioneel einde maakt het helemaal af.

Kortom een debuut die mij liet verrassen. Een verhaal wat heel anders bleek te zijn dan ik had gedacht op een positieve manier.

 

 

De foto van de cover komt van de site van de uitgeverij.