” de schoonmoeder ” Sally Hepworth

schoonmooeder9789022588093/2019

Sally Hepworth, vertaling Sabine Mutsaers, uitgeverij Boekerij

Sally Hepworth is een bestseller auteur uit Australië maar ik moet eerlijk bekennen dat ik nog geen r boeken van haar had gelezen.  Toen deze roman voorbij kwam  werd ik meteen aangetrokken door de cover. Spelden in de vorm van een hart met daaronder de titel  ‘de schoonmoeder’  dat spreekt tot de verbeelding. Als het dan ook nog gaat over een dode schoonmoeder dan moet je wel meteen gaan lezen.

Het boek gaat van start met een kennismaking met hoofdpersoon Lucy en haar man Ollie.  De politie staat voor de deur met de mededeling dat de moeder van Ollie, Diana, dood is aangetroffen in haar woning. Later zal blijken dat  Diana onder verdachte omstandigheden  is overleden en moeten Lucy en Ollie hun verhaal komen doen. Ook de zus van Ollie,  Nettie, en haar man Patrick moeten naar het bureau komen. Tijdens het onderzoek blijkt ook nog eens dat Diana, een vrouw met veel aanzien en rijkdom, al haar bezittingen naar een goed doel heeft nagelaten wat nog meer spanning veroorzaakt tussen de personages uit het verhaal.

Terwijl het verhaal verstrijkt worden familiebanden, vooroordelen en gebeurtenissen langzaam ontrafeld. Je leert de personages beter kennen, hun ‘rugzakjes’ worden leeggegooid en je wordt als lezer af en toe op het verkeerde been gezet over wie en met welke motieven  Diana zou kunnen hebben vermoord. Dat de dader sowieso het geheel voor niets heeft gedaan door de plottwist in het testament is een zure appel waar even flink doorheen gebeten moet worden.

Het perspectief wisselt tussen Lucy en Diana. Het is goed op papier gezet hoe deze dames om elkaar heen draaien. Allebei vol vooroordelen naar elkaar toe. Allebei, met op hun manier, goede bedoelingen die door de ander gewoon weg niet worden opgepikt. Juist door deze vooroordelen en het zo niet luisteren naar elkaar.  Voor de lezer een feestje omdat er hierdoor onderliggende spanningen ontstaan en je steeds meer benieuwd wordt hoe die relatie tussen beide partijen zich gaat ontwikkelen. Tel daar nog eens de zoon en dochter van Diana bij op.  Ondanks het fortuin van hun ouders hebben ze hard moeten werken om te komen waar ze zijn en hebben ze nooit zomaar iets gekregen van hun ouders. Een harde leerschool wat de nodige motieven met zich meebrengt.

Het mooie is dat hoewel alles om de moord draait het zoveel meer is als dat. Het zit boordevol emoties en niets menselijks is de personages vreemd. Het is een heerlijke roman die de lezer weet te boeien van het begin tot het einde. Een boek waarin je wilt blijven lezen.

” huis van glas ” Len Vlahos

hart van glas.jpg9789045211688/2017

Len Vlahos, vertaling Sandra C. Hessels, uitgeverij Karakter

Len Vlahos studeerde filmwetenschappen en heeft zich in de muziekbranche gestort met zijn punkrockband in de jaren tachtig. Dit was niet echt het succes wat hij had gehoopt en hij dook in een andere passie, in het boekenvak. Persoonlijk ben ik blij dat hij dit gedaan heeft want de roman “ huis van glas” kan ik van harte aanbevelen!

De hoofdpersonage in het boek is Jared Stone, getrouwd en vader van twee tienerdochters. Jared is ook nog eens ongeneeslijk ziek. Hij heeft een glioblastoom multiforme, dat is een kwaadaardige hersentumor graad 4, of te wel niets meer aan te doen. In eerste instantie trekt hij zich terug en brengt niet eens zijn gezin op de hoogte tot hij bedenkt dat als hij sterft zijn vrouw en kinderen berooid achter blijven. Hij besluit een ludieke manier te vinden om geld in het laatje te brengen om ze goed achter te laten. Hij zet zijn leven op ebay voor een minimum van 1 miljoen dollar. De koper mag met hem doen wat ie wilt. Er wordt geboden door een non die zijn ziel wilt redden, een verwend en rijke man die op hem wilt jagen, een narcistische tv-producent en een meisje die meer in een computergame leeft dan in het echte leven maar vindt dat Jared een rustig einde moet hebben met zijn familie.  Als de tv-producent de veiling dreigt te verliezen steekt hij daar een stokje voor. Vervolgens sluit hij een contract met Jared voor een realityshow dus wordt het wel tijd dat hij zijn gezin gaat inlichten hierover. De familie is geschokt maar het contract is getekend en dus moeten de verplichtingen worden voldaan. Jackie, de vijftienjarige dochter van Jared, is vanaf de eerste dag al tegen de show en wil  niets liever dan de boel saboteren om haar vader waardig te laten sterven. Hiervoor krijgt ze hulp uit onverwachte hoek.

Deze roman is uit 2017 en ik had hem al vaker voorbij zien komen en ik wilde hem altijd nog een keer lezen. Toen Tazzy recensenten vroeg voor onder andere deze titel heb ik haar gelijk een bericht gezonden dat ik dit boek wel wilde bespreken voor haar blog. En daar kreeg ik geen spijt van.

Het boek heeft een originele invalshoek met daarbij een bijzondere vertelperspectief en hoewel het een gewichtig onderwerp is waarbij de hoofdpersonage Jared geen gelukkig einde wacht zit er toch behoorlijk wat humor in. Nooit gedacht dat ik kon lachten om een hersentumor….

Deze hersentumor wordt in het boek ‘glio’ genoemd en neergezet als een waar karakter. Het gaat niet over een ‘ding’ maar over een levend iets wat als een personage wordt neergezet. (de invalshoek waar ik het over had). Hierdoor krijgt de ziekte van Jared een heel andere plaats in het verhaal dan je meestal verwacht, of ziet, in boeken over zieke mensen. Het is meer onderdeel van het verhaal.

Verder worden de personages die bieden op de veiling elk weer terug gebracht in het verhaal. Hierdoor is het balletje weer rond en heb je een heel compleet, goed doordacht en prettig verteld geheel.

Verder is er een knipoog naar sociale media, youtube, realitytelevisie en over het feit dat mensen graag besodemieterd willen worden door dit soort kanalen. Het zet hier en daar een spiegel voor. “Geen beter vermaak dan leedvermaak” als excuus om te scoren, kan je zien als een prima thema voor deze media.

Naast de tragedie voor het gezin in het verhaal is het vooral een pageturner wat je met een glimlach op je gezicht uitleest.

 

 

 

 

 

 

” de betovering van kerstmis” Kristy Ferry

0-nieuw-De-betovering-van-kerstmis-original9789492585417/2019

Kristy Ferry, vertaling Nikki Greveling, uitgeverij Choc Lit NL

Dutch Venture Publishing en Tinteling Romance zijn samen een nieuw imprint gestart. Choc Lit NL brengt feelgoodboeken uit het fonds van de Britse uitgever Choc Lit.  De feelgoodverhalen zitten vol romantiek en een dosis Britse humor. Lekker seizoensgebonden wegleesmateriaal. Het fonds bestaat uit zomerkost en winterkost en nu met de kerst voor de deur is  de novelle van Kristy Ferry uitgekomen met de titel  ‘ de betovering van Kerstmis’.

Kristy Ferry schreef veel artikelen en korte verhalen voor verschillende magazines en kranten. Haar eerste novelle ‘ the memory of snow’ verscheen in 2011 in Engeland. Al eerder won ze de schrijfwedstrijd the English Heritage/Belsay Hall National Creative Writing competition, in 2009. Ze schrijft graag over mysteries met geesten en het combineren van fictie met non-fictie. Iets wat in dit verhaal ook te vinden is.

“De betovering van Kerstmis” speelt zich af in Carrick Park Hotel waar weddingplanner Ailsa Mc.Cormack een bruiloft voor de eerste kerstdag aan het regelen is. Het is de dag voor kerstmis en de laatste puntjes moeten op de i worden gezet. Ailsa is gek op haar werk en vindt het heerlijk om de perfecte dag voor elk bruidspaar te bezorgen. Het maakt haar ook niet zoveel uit dat ze hier haar eigen kerst voor moet opofferen. Carrick Park Hotel heeft een verleden waar Ailsa door gefascineerd is. Het boek over de familiegeschiedenis kent ze bijna uit haar hoofd en vooral het tragische leven van Ella Carrick spreekt tot haar verbeelding. Ella ( lady Eleanor Carric) was verliefd op Adam en beiden zijn op mysterieuze wijze verdwenen waardoor haar zus Lydia Carrick eigenaresse van het huis wordt. Dit speelde zich af in het Victoriaanse tijdperk rond 1865.  Ailsa heeft haar eigen beeld van die periode, van de mensen die toen leefde en van het mysterie wat er zich heeft moeten afgespeeld. Ze zou maar wat graag daar willen rondwandelen om te zien of haar beeld een beetje klopt. Terwijl ze wat mijmert en aanstalten maakt de dag te laten voor wat hij is ontmoet ze een knappe man in de salon van het huis. Vaag bekend komt hij haar voor.  Edward Cavendish doet haar hart smelten en laat haar een wereld zien waarin alles voorbestemd is. Hierdoor kan je de geschiedenis nooit veranderen, het is zoals het moet zijn. Als ze gaat slapen belandt ze in vroegere tijden en komt ze achter de tragedie die Ella is overkomen.

De dunne novelle is een prettig romantisch verhaal voor onder de kerstboom. Als je dit voor ogen houdt en gewoon een prettig ‘wegleesboekje’ zoekt is hier niets mis mee en kan je heerlijk even genieten.  Je kunt je even verliezen in het romantische gekonkel en de tuttigheid van de personages , wat soms wat irritatie zou kunnen geven. Maar ach, het Victoriaanse tijdperk is nu eenmaal een beetje tuttig. andere normen en waarden dan wij nu kennen dus met dat in het achterhoofd is het  wel grappig om te lezen.

De auteur verzandt af en toe wel een beetje in teveel details voor zo’n kort verhaal hierdoor gaat het tempo er een beetje uit en is het niet zo spannend als wat ik had gehoopt. Er zijn namelijk zat gebeurtenissen die veel spannender uit de verf hadden kunnen komen. Een gemiste kans?  Aan de ene kant wel maar aan de andere kant is dat niet wat je hoeft te verwachten van een romantisch kerstverhaal.

 

Met dank aan Jen Minkman voor het beschikbaar stellen van het recensie exemplaar. Deze recensie maakt deel uit van de blogtour rond deze titel. Op de site van Choclit zie je een lijst van deelnemende bloggers en kan je hun mening over het boek lezen.

 

 

 

‘de Wolffs Bestiarium” Martijn Adelmund

download.jpg9789492099327/2019

Wat heb ik lang uitgekeken naar dit boek !  Het was zeker de moeite waard ! En nu ik het in handen heb ( een mooie luxe speciale editie, handgebonden met leeslint en gesigneerd door auteur en illustrator) raak ik niet meer uitgekeken!

Martijn Adelmund (1977) studeerde Taal- en Cultuurwetenschap in Utrecht. In 2014 verschenen de titels ‘Heksenwaan’ en ‘Heksenkind’, samen met Iris Compiet. In 2016 publiceerde hij Max Havelaar met Zombies, een moderne hervertelling van de klassieker van Multatuli. De vertelwijze bleef dichtbij het oorspronkelijke verhaal maar door de originele invalshoek zeker geschikt voor een groot ( en ander) publiek.  Met ‘de Wolffs Bestiarium’ is er weer een origineel en bijzonder apart boek verschenen. Een boek wat tot de verbeelding spreekt en zich niet snel in een genre laat wegstoppen.

Een bestiarium is een middeleeuws geschrift waarin onder andere fabeldieren, echte dieren, planten en fabelachtige mensenrassen worden besproken op een manier als dat ze echt zouden kunnen bestaan. Denk bijvoorbeeld aan een faun, zeemeerman, harpij en een cycloop. Bestiaria zijn zeer oud. De oudst bekende is de Physiologus uit de 3e of 4e eeuw. Hierin wordt ook in dit boek naar verwezen. Hoewel de titel je doet denken dat dit ook een bestiarium is ( en dat is het voor een gedeelte ook),  is het meer dan dat. Het is tevens een roman, bevat gedichten en heel veel mooie illustraties aan de hand van Maarten de Wolff. Verder staan er veel voetnoten en verwijzingen naar andere boeken, kunstwerken en bestiaria. Het boek bevat gewoon heel veel en dat klinkt rommelig maar het is een waar kunstwerk waar alles gewoon in klopt en met elkaar samenhangt.

De hoofdpersonage uit de roman is de ongelukkige man Anton Quist. Hij werkt in een universiteitsbibliotheek en heeft verder geen sociaal leven. Als hij de tekeningen van Maarten de Wolff tegenkomt gaat hij hiermee een bestiarium samen stellen. Gelijktijdig raakt hij verwikkeld in een politieonderzoek (omdat zijn buurman dood is gevonden onderaan hun appartementencomplex), blijkt een boekdrukker zich in het criminele circuit te begeven en doet hij er alles aan om zijn liefde voor boeken niet onder stoelen of banken te steken.

De lezer krijgt behoorlijk wat informatie uit allerlei hoeken voor zijn kiezen. Je wordt geregeld op een verkeerd been gezet. De vertelstijl is prettig en boeiend.  Je begint te twijfelen of iets nu echt gebeurd of een hersenspinsel van het boekkarakter is. En persoonlijk had ik de neiging om net als Anton te verdwijnen tussen als die illustraties. Stuk voor stuk kunstwerken waar je steeds meer in ontdekt hoe langer je er naar kijkt.  Je kan niet echt spreken van onderbrekingen als je op een deel van het bestiarium, de illustraties of de gedichten stuit omdat het allemaal zo goed bij elkaar past en in elkaar overloopt.

Zoals ik het boek niet in een bepaald genre kan stoppen weet ik ook niet goed hoe ik het moet beschrijven. Het is geen boek om gewoon te lezen het is een boek om te ervaren.

Deze recensie verscheen eerder op Boekenbijlage

” alles op alles ” Marijke Vos

5d0480c2eed1f9.162996699789047204985 / 2019 ( e-book) 

Marijke Vos,  uitgeverij Loft Books

Marijke de Vos is tekstschrijver en auteur van romans. Na haar opleiding Social Work heeft ze ruimt tien jaar in de hulpverlening gewerkt. Nadat ze een wedstrijd won mocht ze bloggen op de site van Life & Cooking. Dit werd enthousiast ontvangen en gaf haar de inspiratie om door te gaan. Naast bloggen en schrijven van korte verhalen bracht ze twee boeken uit in eigen beheer. Als finalist bij een schrijfwedstrijd van chicklit.nl in 2013  kreeg ze een contract bij een uitgever. In 2018 verscheen haar debuutroman ‘Ik kom je halen” en in datzelfde jaar verscheen “ van Chanel naar flanel’ bij Loft Books, onderdeel van uitgeverij Ambo Anthos.

“ Alles op alles” verscheen deze zomer ook bij Loft Books. Ze begon het verhaal tijdens een schrijfvakantie in Italië. Haar fascinatie voor mooie romans, meerdere verhaallijnen wilde ze verder uitwerken en zo ontstonden de verhalen van Nadja en Ella de hoofdpersonen uit dit boek.

Ella is de oudtante van Nadja en woont in Engeland. Als zij een beroerte krijgt vertrekt Nadja, die net een sabbatical is gestart, naar haar huisje. Als kind was ze daar elke zomervakantie met haar ouders en zusje. Het huisje ligt aan de rand van het landgoed Stonewood waar een verlaten landhuis stond, wat verboden terrein was. Iets wat de fantasie wel prikkelde. Nadja duikt in de geschiedenis van het huis en ontmoet  de nieuwe eigenaar van het landgoed en zijn projectontwikkelaar die het huis willen slopen. Nadja gaat met een aantal dorpsbewoners proberen het huis te redden.

“Alles op alles”is een echte feelgood met alle ingrediënten die je daarin hoopt te vinden.  Een strijdlustige dame, twee mannen die haar de nodige aandacht geven, een vleugje romantiek en een vleugje humor. Kortom luchtig leesvoer waar je heerlijk door heen gaat. De karakters worden leuk neergezet en omschreven. Er zitten soms bijzondere types tussen wat het verhaal extra leuk maakt. De lijntjes lopen goed in elkaar over en de opbouw is prima. De auteur weet sowieso alles wel beeldend te omschrijven waardoor je haar fantasiewereld werkelijk voor ogen krijgt.  Hoewel hier en daar wat voorspelbaar vond ik het over het algemeen een heerlijk boek. Marijke Vos kan zich met gemak evenaren aan de boeken van onder andere Sophie Kinsella en Charlotte de Monchy.  Dit verhaal was het eerste wat ik las van haar en het zal zeker niet het laatste zijn.

Met dank aan uitgeverij Loft Books voor het ter beschikking stellen van het digitale recensie exemplaar.  De informatie over de auteur komt van haar site.

“Alles op alles ” is alleen verschenen als e-book

“roze sokken ” Maarten van Bommel & Ilse Panis

download (8).jpg9789463387132/2019 uitgeverij Aspekt

 

Maarten van Bommel ( 1962)  is jurist en schrijver. Zijn eerste boek verscheen in 2011 en hij schrijft zowel fictie als non-fictie, romans, thrillers en historische verhalen.  Voor roze sokken  ging hij een samenwerking aan met Ilse Panis.

De cover geeft een bepaalde knusse maar toch ook beklemmende huiselijkheid weer en dit samen met de titel maakt nieuwsgierig. Na het lezen van de tekst op de achterzijde wist ik dat ik dit boek wel wilde lezen.

Het boek gaat van start als Isa zich, uitgeput, naar een feestje sleept van een zakenrelatie. Ze kent er niemand en net als ze zich aan het bedenken is wat ze er in hemelsnaam doet botst ze tegen Victor op. Victor is een vriend van vroeger die tegenwoordig privédetective is (iets wat later in het verhaal wel van pas komt). Ze raken aan de praat en belanden in bed. Als Viktor de volgende dag ontwaakt en weg gaat vraagt hij iets minder subtiel ” zie je Ollie nog wel eens? “. Door deze vraag komt Isa weer in het verleden terecht en beleeft ze de rollercoaster van emoties opnieuw en wil ze niets liever dan het verleden verwerken en er punt achter te zetten.

Als lezer wordt je ook meegenomen naar dit verleden. Je leert Isa en Victor beter kennen en al snel ontdek je wie Ollie is, wat de relatie is tussen hem en Isa én wat er na een vreselijk ongeval is gebeurd, met Ollie, met Isa en met hun relatie. Met name de problemen en gevolgen zijn goed, en soms herkenbaar, uitgewerkt. Je krijgt zelfs begrip voor de meest vervelende karakters omdat iedereen zijn eigen rouwproces heeft waar hij/zij doorheen moet gaan.

Een heerlijk boek! De auteurs weten je mee te nemen in een verhaal boordevol verschillende emoties : boosheid, verdriet, liefde, vertrouwen, afkeer, geluk, noem een emotie en je vindt het er in terug.  Ik weet niet of er een schrijfverdeling is geweest want het verhaal loopt lekker en leest zeer prettig. Hierdoor heb je niet het gevoel met twee auteurs te maken te hebben. Het zit goed in elkaar, prima opbouw en het verhaal besluipt je gewoon terwijl je het leest. Toen ik het dicht sloeg bedacht ik dat dit nu een roman is die een groot publiek verdient.  Lekker leesbaar maar zeker met inhoud.

 

Met dank aan uitgeverij Aspekt voor het recensie exemplaar, de afbeelding van de cover komt van de site van de uitgeverij.

 

 

 

 

 

 

 

 

“als katten van de wereld verdwijnen” Genki Kawamura

download (7)9789029093385/2019

Genki Kawamura, vertaling Luk van Haute, uitgeverij Meulenhoff

Genki Kawamura (1979) schreef verschillende romans en kinderboeken. “als katten van de wereld verdwijnen”  is zijn debuutroman waarvan hij in Japan meer dan een miljoen exemplaren verkocht.  Het boek is inmiddels verfilmd en verscheen een vertaling in twaalf landen.

De verteller van dit verhaal leeft een redelijk eenzaam bestaan. Geen contact met familie, alleenstaand en alleen zijn kat als gezelschap. Bij een bezoek aan de dokter krijgt hij te horen ernstig ziek te zijn en hij van geluk mag spreken als hij het einde van de week nog kan halen. Terwijl hij zich bezint over wat hij nog zou willen doen krijgt hij een bijzonder bezoek. Zijn bezoeker doet hem het aanbod : in ruil voor het laten verdwijnen van één ding uit de wereld, kan hij steeds een extra dag te leven krijgen. Aan de ene kant is er nu de mogelijkheid om letterlijk tijd te kopen maar aan de andere kant het dilemma dat je moet beslissen wat het leven de moeite waard maakt en wie ben jij dat jij kan beslissen wat er moet verdwijnen? Dat laatste is gelijk het addertje onder het gras want zijn bezoeker bepaalt wat er moet verdwijnen.

Voor mij ligt een bijzonder verhaal. Allereerst vond ik het boekje gewoon helemaal af.  Het schattige katje met de pakkende titel ( en ik ben helemaal geen kattenmens) maken je nieuwsgierig. Als je de papieren omslag van de hardcover haalt zie je een mooie zwarte omslag met allemaal goudkleurige katjes en bij het openslaan dezelfde katjes zwart op wit. Een feestje voor de booknerd. Een leeslintje had perfect geweest maar die is volop gecompenseerd met de boekenlegger met hetzelfde katje van de voorzijde die eigenwijs je boek uitsteekt.  Een feestje voor op je boekenplank.  Maar niet alleen voor op de boekenplank maar ook  om te lezen.

Het verhaal is opgesplitst in de laatste week van de ik-persoon, die verteld wat hem is overkomen en wat hij die week meemaakt. En wat voor dilemma’s hij meemaakt. Het valt niet mee om te besluiten voor de hele wereld wat er weg mag ( en dus ook echt weg is) alleen maar om voor jezelf uitstel van executie te krijgen. Want hoelang kan je hiermee doorgaan om steeds maar één extra dag te winnen. En kan je de consequenties  van je beslissingen wel overzien? Wat is de moeite waard om voor te leven?

Een vleugje hoop en filosofie in een mooie roman vol emoties. Het klinkt misschien zwaar maar dat is het zeker niet. Genki Kwamamura heeft een heel prettige vertelstijl en je vliegt door het boek.  Elk hoofdstuk beslaat een dag. Elke dag voor een keuze. Ik kan niet echt ingaan op de dingen die moeten verdwijnen maar de eerste keuze is iets waarbij ik dacht “we hebben het jaren zonder gedaan en nu het er is lijkt het wel of iedereen het als verlengstuk ziet en niet meer zonder kan, als het weg is heb je misschien wel meer tijd, ook voor elkaar, terwijl je zou denken dat door de bereikbaarheid de boel sneller zou gaan”. Ik kon mij dus goed voorstellen dat de hoofdpersoon er voor koos dit te laten verdwijnen om er een dag later achter te komen dat elke voorwerp toch ook wel zijn voordelen heeft en je het pas mist als je het nodig hebt.

Het leuke van dit verhaal vond ik dat je begrip hebt voor de keuzes maar jezelf ook wel aan het nadenken wordt gezet. Wat zou jij willen laten verdwijnen en is het je die dag ook waard. Zou jij de dingen missen die de verteller van dit boek laat verdwijnen voor zijn persoonlijk gewin?

Met veel plezier heb ik dit boek in één zucht uitgelezen. Een heerlijk boek om te lezen! Ik hoop dat zijn andere werk ook vertaald gaat worden.