“de onschuldige” Taylor Stevens

onschuldige9789022575833/2015

Taylor Stevens, vertaling Iris Bol , uitgeverij Boekerij

Taylor Stevens is de auteur van oa de bestseller de informationist en de pop. De serie over Vanessa’Michael’Munroe is al meer dan in twintig talen vertaald en enthousiast ontvangen. De filmrechten voor de informationist zijn verkocht en inmiddels werkt de schrijfster aan een volgende boek over deze hoofdpersoon. Stevens werd geboren in New York en groeide op in communes van de Children of God -sekte ( die zich inmiddels The Family noemt). Door de sekte bracht ze haar jeugd door op vier continenten in  bijna vijfentwintig landen. Vanaf haar twaalfde kreeg ze geen onderwijs meer,en pas toen ze twintig was brak ze uit de gesloten gemeenschap, met een vaag idee van de mogelijkheden in de ‘echte’ wereld.

Achterzijde: Acht jaar geleden werd de vijfjarige Hannah ontvoerd en opgenomen in The Chosen, een gevaarlijke sekte met communes over de hele wereld. Telkens als de groep die haar zocht te dichtbij kwam, werd ze naar een ander land verhuisd.Een aantal mensen die ooit aan de sekte ontsnapten, heeft Hannah nu gelokaliseerd in Buenos Aires. Maar ze hebben een professional nodig om Hannah terug te stelen en veilig het land uit te krijgen. Vanessa ‘Michael’ Munroe neemt de klus aan, maar is deze groep mensen wel te vertrouwen?

Bij het lezen van de proloog van dit bijna 350 pagina tellende verhaal, val je gelijk in alle heftigheid het verhaal binnen. Een spannende scene laat je kennis maken met een vrouw in een noodsituatie die haar mannetje weet te staan. Deze vrouw, Vanessa Munroe, wordt gevraagd om een meisje uit een sekte te smokkelen. Een heftig onderwerp wat ik altijd fascinerend vind om over te lezen. Hoe mensen sowieso zo kunnen leven en gevormd kunnen worden geïsoleerd van de ‘echte’wereld is een onderwerp wat ik zeer interesant vind. De menselijke geest is een wonderlijk iets.

In dit verhaal wordt de Munroe gevraagd vanwege haar ervaringen. Het meisje, wat inmiddels dertien jaar is, moet worden bevrijd en  uiteraard gaat hier een overleg aanvooraf met de opdrachtgevers. De vader van het kind, en nog drie andere die ieder voor zich een goed reden hebben om wraak te nemen op deze sekte. De één komt wat beter uit de verf dan de ander maar langzaam komen hun beweegredenen naar voren en snap je waarom ze zo handelen.

Omdat je weet dat de schrijfster zelf is opgegroeid in een sekte maakt dit het verhaal levendiger en soms angstaanjagend echt.Daardoor maakt het het  spannender om te lezen. Een realistische en pakkende schrijfstijl met een onderwerp en gebeurtenissen die je het gehele verhaal scherp houden. Bovendien is het ook wel eens prettig om een goede actie thriller te lezen met een sterke vrouw in de hoofdrol.

Dit is het tweede deel uit een serie maar het boek is goed zelfstandig te lezen. Ik was niet bekend met het eerste deel maar ik rolde direct het verhaal in en er waren geen losse eindjes, het verhaal was goed te volgen met een goed eind. Dit einde geeft een goed afgerond gevoel maar is zeker niet het einde van deze serie.

 

 

 

“een heel bijzonder meisje” Anna van Praag

heel bijzonder meisje9789047707431/2015

uitgeverij Lemniscaat

Anna van Praag (1967) is schrijfster, wereldreizigster en journalist. Ze heeft tot nu toe zeventien boeken geschreven voor kinderen van 8+ tot 15+

Inhoud: Ze noemen zichzelf Casa Nostra en ze hebben hun eigen familie-eiland in Italië. een groep succesvolle mensen die samen werken en feesten, verbonden door één vrouw: de mooie onbetwiste leidster Sofia. Alicia is elf als haar ouders zich aansluiten en vanaf dat moment begint haar dubbelleven. Onder de allesomvattende vleugels van Sofia leert ze de liefde kennen en het leven vieren, alles één groot avontuur. Dat er af en toe ook onverklaarbare en zelfs gevaarlijke dingen gebeuren neemt ze voor lief. Totdat haar wonderland van de ene op de andere dag ophoudt te bestaan.

Een niet al te dik boek ( slechts 137 blz) met een mooi hardcover en een tekening in warme kleuren. Na het lezen van de inhoud op de achterzijde in schril contrast van het leven in de sekte. Nou ja in het gehele boek wordt het woord sekte niet in de mond genomen en zou  het meisje op de cover kunnen slaan op Alicia maar ook op het zomerse, het familie-eiland, de Italiaanse sfeer en de warmte die een familie zou moeten uitstralen. In het begin vind Alicia dit ook op het eiland en bij de Casa Nostra. Ze is maar wat blij dat haar vader ook bij de “staff”mag en dat er plannen zijn om in Amsterdam een jeugdafdeling te maken waar zij deel uit mag zijn. Haar hele leven draait voor haar om de Casa Nostra en ook haar ouders, vooral haar vader gaan hier heel ver in.

Haar herinneringen, belevenissen springen heen en weer en zo springt het verhaal ook geregeld heen en weer maar de schrijfster heeft het in een mooi en begrijpelijk verhaal weten te gieten. Het geheel is een afscheid aan Sofia en haar leven bij de Casa Nostra en laat zien hoe kinderlijk eenvoudig het is om een kind  (ze was 11 toen ze daar voor het eerst kwam) dingen te laten geloven en dus zeer te beinvloeden is.

Het geheel is uit een kinderlijke perspectief geschreven en misschien is het daarom dat ik de diepgang bij de karakters een beetje mis. Ook heb ik het idee dat Alicia soms wel heel makkelijk dingen wegwuift  terwijl er best heftige dingen bij Casa Nostra gebeuren. Maar misschien is dit ook wel omdat ze nog erg jong is en dan dingen in een ander perpectief ziet dan dat een volwassenen dit zal doen . Ze beleeft de dingen op haar manier en dat heeft de schrijfster mooi verwoord.

Wetende dat het verhaal op een werkelijkheid is gebaseerd geeft dat het verhaal net iets meer.

Een mooi verhaal over een meisje dat denkt zichzelf te vinden maar niet door heeft dat ze juist zichzelf helemaal kwijt raakt.

Ik dank uitgeverij Lemniscaat voor het toezenden van het recensie exemplaar

De afbeelding van de cover komt van de site van de uitgeverij