“Eclipse Hall” Jonas de Backer

eclipse hal9789402243147/ 2018

Jonas de Backer, uitgeverij Boek-scout

Eclipse hall gaat over Tertius die een speciale gave heeft. Hij kan namelijk aura’s zien bij mensen.  Hij houdt dit voor iedereen geheim omdat hij bang is dat ze denken dat hij gek is. Als zijn geheim echter uitkomt sturen zijn ouders hem naar een mentaal ziekenhuis zodat hij daar “kan genezen”.  Eclipse Hall heet deze instelling. Tertius is vastbesloten mee te werken om zo snel mogelijk weer weg te kunnen. Daar aangekomen blijken er slechts vijf andere patiënten te zijn, alle vijf met een eigen geheim,en blijkt hun begeleider er een heel andere agenda op na te houden. Eclipse Hall is totaal niet wat het lijkt.

Uiteraard ga ik nu geen spoiler plaatsen en alle geheimen onthullen maar ze brengen een heel andere wending aan het verhaal dan ik had verwacht bij het lezen van de inhoudsopgave. Ik moet zeggen ik was blij verrast.

Het was even inkomen voor mij toen ik van start ging met dit verhaal. Dit lag totaal niet aan de schrijfstijl maar meer omdat ik de laatste tijd weinig lees in het Engels. Terwijl de hoofdfiguur Tertius zich door zijn verjaardagsfeestje worstelt had ik even de tijd om  te schakelen naar het lezen in het Engels.  Nadat hij zijn feestje verlaat en door het park naar huis loopt is dat het begin van een origineel en spannend verhaal met een vleug paranormale activiteiten. Het leest heerlijk weg, je vliegt als ware door het verhaal heen en dat is wel een minpuntje. Het boek is niet zo dik en dus helaas heel snel uit.

De schrijver heeft een verhaal neergezet met een goede spanningsopbouw. Hij heeft de personages goed geïntroduceerd en weet op een geloofwaardige manier zeer ongeloofwaardige zaken op papier te zetten. Hierdoor wordt je als lezer met plezier een fantasie ingesleurd en wil je niets liever dan zelf een kijkje nemen in Eclipse Hall.

Naast de paranormale zaken zitten er ook thema’s in als je alleen voelen, mogen zijn wie je bent en vriendschap in het verhaal. Thema’s waar jonge lezers zich in zullen kunnen vinden, misschien wel herkennen. Het verhaal is een young adult die ook door jongere lezers ( vanaf jaar of 14) gelezen kan worden.

 

Met dank aan de schrijver voor het toezenden van het recensie exemplaar. De afbeelding van de cover komt van de site van de uitgeverij.

 

Advertenties

“Kyth the taker” Jonathan L. Howard

kyth_front 9780967942919/ 2017

Jonathan L. Howard, Air and Nothingness Press.

Voor mijn blog heb ik twee splinters besproken geschreven door Steph Swainston waarbij de covers gemaakt waren door Todd Sanders. Ik bewonder zijn werk en volg hem daarom ook op Twitter. Via Twitter kreeg ik van hem het verzoek of ik ook (engelstalige) boeken en verhalen las. Die lees ik inderdaad maar niet zo vaak als ik zou willen.  Ik ontving van hem een bundel met daarin drie korte verhalen met het verzoek die voor mijn blog te bespreken.

Na het lezen vond ik dit zeker de moeite waard om op mijn blog te bespreken, gewoon in het Nederlands… Ik weet zeker dat de young adult lezers die houden van fantasy en spanning  en Engelstalig lezen deze verhalen zeker kunnen waarderen !

Jonathan L. Howard is gamedesigner, scriptschrijver en een echte veteraan in de computergames-wereld. Hij schreef fantasy en young adult verhalen. Zijn eerste roman stamt uit 2009. Kyth the Taker  is een bundeling van drie korte verhalen over Kyth, een dief en huurlling. De verhalen verschenen eerder in een fantasy magazine ‘the black gate” en werd daar met veel lof ontvangen.

Kyth is de held van het verhaal hoewel ze een uitgekookte dief en huurling is die zich laat inhuren om allerlei zaakjes op te knappen. Ze is slim, uitgekookt,  uitdagend en vooral een sterke vrouw die zich staande weet te houden in een wereld vol sluwe mannen. In alle drie de verhalen gaat ze geen uitdaging uit de weg. Wat mij vooral aansprak is dat er een psychologische ondertoon in zit. De gedachtengang van Kythe wordt goed neergezet en het is dus verre van geweld en pure actie. Uiteraard is er de nodige spanning maar op een andere manier is dit in de verhalen verweven.

De verhalen zijn prettig geschreven, karakters komen goed uit de verf, en hoewel de verhalen over dezelfde persoon gaan zijn ze goed los van elkaar te lezen. Er zit een duidelijk begin en einde aan en je kan zo in het verhaal stappen dus de schrijver geeft voldoende informatie om het verhaal goed te kunnen volgen. En dat vind ik altijd knap zeker bij een kort verhaal. Soms denk ik dat het schrijven van een kort verhaal vaak moeilijker is omdat je in minder tijd een goed geheel moet weten te schrijven wat goed moet kloppen en de aandacht van de lezer moet vast blijven houden. En dat is in deze bundel zeker gelukt.

Verder is de hoofdpersoon een krachtig figuur die eigenlijk meer verdient dan een kort verhaal, ik denk dat zij wel een hele roman kan dragen!

Met dank aan Todd Sanders voor het beschikbaar stellen van het leesexemplaar en de afbeelding van de cover.